Turvallisemmat kemikaalit hyötyisivät sekä kuluttajista että työntekijöistä

Turvallisemmat kemikaalit hyötyisivät sekä kuluttajista että työntekijöistä

Lähes jokainen tuote, jota ostamme, käytämme kodeissamme tai annamme lapsillemme, sisältää kymmeniä, ellei satoja kemikaaleja. Pelkästään Yhdysvaltojen kemianteollisuus tuotti 769.4: n dollarin arvosta kemikaaleja 2012issa. Älypuhelimemme sytyttävä elektroniikka, joka tekee nykypäivän autot turvallisiksi, sisältää metalleja, muovia, keramiikkaa ja monia muita materiaaleja. Jopa muovipakkaukset ovat monimutkainen molekyylien seos, ja jokaisella on rooli: ne tarjoavat vahvuuden, värin, tekstuurin, joustavuuden ja kestävyyden, joka liittyy suorituskykyyn.

Harvat ihmiset sanoisivat, että on vaarallista, että vaarallinen kemiallinen altistuminen tarkistaa jalkapallo-tulokset tai rauhoittavat kiusallisen lapsen. Pohjois-Amerikan ja Euroopan kuluttajat alkavat odottaa, että sääntely suojaa meitä haitallisilta kemikaaleilta ostamissamme tuotteissa. Valitettavasti vaaralliset kemikaalit ovat edelleen ympärillämme - aina kun lapsi poimii muovilelun, hän saattaa altistua lukemattomille hormonihäiriöitä, hermomyrkkyjä, ihon herkistävät aineet, asthmagens or karsinogeeneja.

Sääntelyviranomaiset alkavat ryhtyä toimiin loppukäyttäjien suojelemiseksi näistä riskeistä. Kuluttajien tietoisuus ja yhteisöaktivismi painostavat valmistajia ja varhaisessa vaiheessa testaa Yhdysvaltojen hallituksen osallistumisen vesiä.

Mutta kun otetaan huomioon vaarallisten kemikaalien vaarat tuotteissamme, valmistajat usein aliarvioivat riskin arvioimalla vain parasta tapausta ja ottamalla huomioon vain kuluttajat. Miten nämä tuotteet ovat todellisten työntekijöiden tekemiä sääntelemättömissä ympäristöissä, on jyrkkä kontrasti.

Kuten kemisti, joka harjoittaa vihreää kemiaa - kehittää kemiallisia prosesseja ja tuotteita, jotka ovat luonnostaan ​​turvallisempia ihmisille ja ympäristölle - olen nähnyt tämän ongelman ensin. Kuvittelemme tuotantolinjoja, jotka käyttävät huippuluokan turvallisuusvarusteita, vaarojen täydellistä suojaamista ja hyvin koulutettuja työntekijöitä, mutta tämä on harvoin todellisuus maailmantaloudessamme. Meidän on suunniteltava tuotteita, jotka ovat luonnostaan ​​turvallisempia paitsi kuluttajille, myös työntekijöille, jotka eivät ole ala- tai alirajoitetuissa ympäristöissä.

Akuutti versus krooniset vaarat

Laajamittainen tietämättömyytemme riskeistä, joita työntekijät kohtaavat tuotantoputkistossa, osuvat minulle viime aikoina Intiassa. Olin osa tiimiä, joka kehitti vihreämpiä rakennusmateriaaleja matalan tulotason asuntoihin. Tuli selväksi, että emme voi olettaa, että suositellut suojatoimenpiteet hyväksytään yleisesti, kun kemikaalit ovat osa valmistusprosessia alirajoitetuissa työpaikoissa.

Suojalasit, käsineet ja jopa kengät ovat työntekijöiden ulottuvilla sellaisissa tehtaissa, joissa työskentelin Ahmedabadissa ja jotka ovat harvoin toimeksiantajia tai työnantajia. Ihmiset työskentelevät ilman yksinkertaisinta suojaa, joskus kemikaaleilla, joita tiedämme, liittyy terveysriskejä.


Hanki viimeisin InnerSelfistä


Kukaan, jonka kanssa olen työskennellyt, ei ollut ilmeisesti häiriintynyt tämän suojan puutteesta, joka toimitettiin keuhkoihinsa ja ihoonsa päivittäin kemiallisten lisäaineiden cocktail. Jopa "vihreämpiä" rakennusmateriaaleja valmistavassa yrityksessä, joka on valmistettu pääasiassa kierrätetystä pahvista, työntekijämme joutuivat alttiiksi vaarallisille pölyille ja kaasuille ja käsittelivät ainesosia, joiden kemiallinen koostumus oli mysteeri kaikille tehtaan lattialle.

Kokemukseni mukaan turvallisuudella on erilainen merkitys keskimääräiselle intialaiselle työläiselle kuin Pohjois-Amerikan apteekkiin. Niille akuutti vaara, että jopa päästä työhön, on varjostanut krooniset vaarat, jotka he olivat altistuneet, kun he saapuivat. Intiassa on yksi maailman korkeimmista liikenneonnettomuuksista kuolleista yli 200,000in vuodessa. Toinen 48,000-intiaanit kuolevat vuosittain onnettomuuksia työpaikoillaanja lukemattomat dokumentoimattomat vammat tuhoavat ihmisten elämää ja toimeentuloa.

Lisäksi intialaisille työntekijöille, jotka eivät pysty työskentelemään, on vain vähän suojaa. Huoli työturvallisuudesta työssäkäyvien köyhien osalta varjostaa työturvallisuuteen liittyvät kysymykset etenkin näkymättömien, kroonisten vaarojen edessä. Ei ole, että työntekijät ovat terveellisempiä; heillä ei usein ole parempia vaihtoehtoja tai valtaa vaatia parempia olosuhteita.

Työntekijät suurelta osin puutteelliset suojaukset Kuluttajat alkavat kysyä

Pohjois-Amerikassa olemme vähitellen tietoisia riskeistä, joita kuluttajille aiheutuu kotitalouksissamme ja työpaikoillamme olevista vaarallisista materiaaleista. Me tiedämme hormoneja häiritsevät palonestoaineet huonekalut ja vauvanvaatteet, astma-indusoivat di-isosyanaatit polyuretaani-vaahtomuovisuojauksessa, neurotoksiset formaldehydit lastulevyn hartseissa ja monissa muissa.

Kasvava joukko todisteita on mobilisoinut tutkijoita, edunvalvontaryhmiä, kansanterveysalan asiantuntijoita ja lainsäätäjiä johtivat tällaisiin uraauurtaviin lakeihin Kalifornian myrkyllisten aineiden valvonnan osasto (DTSC) Turvallisempi kuluttajatuote (SCP) määräykset. Pikku liittovaltion sääntely on olemassa, mutta Yhdysvaltojen ympäristönsuojeluvirasto (EPA) on myös toimia toimimalla tietojenkäsittelykeskuksena. Samaan aikaan, myrkyllisten aineiden valvontaa koskevan lain uudistukset parhaillaan tarkasteltavana oleva EPA voi antaa enemmän valtuuksia.

On tärkeää, että Yhdysvaltojen kemikaalien valvontaa kohti pidetään niitä, jotka ovat eniten kärsineet kroonisesta kemiallisesta altistumisesta: eivät vain kuluttajat vaan myös työntekijät.

DTSC: n SCP-määräykset ovat siirtyneet 2013iin, ja ne ovat ottaneet selkeän kannan työntekijöiden turvallisuuden merkitykseen Kaliforniassa; yksi kolmesta ensimmäisestä säännellystä kemiallisen tuotteen yhdistelmästä oli diisosyanaatit ruiskutussumu-eristyksessä. Tutkimukset ovat osoittaneet, että työntekijöillä, jotka asentavat tämän eristeen ja jotka siksi kokevat kroonisen altistumisen di-isosyanaateille, on allerginen herkistyminen että astma. On olemassa vaara rakennusten asukkaille, jotka liittyvät diisosyanaattien jatkuvaan vapautumiseen väärin kovettuneesta eristämisestä. Tällöin SCP-määräykset määrittelivät onnistuneesti riskialttiimman ryhmän tämän vaarallisen kemikaalin altistumiselle ja vaativat toimittajia harkitsemaan, miten ehdotetut vaihtoehdot vaikuttavat työntekijöiden turvallisuuteen.

Tuonnin avulla voimme viedä töitä kemikaalien kanssa

Ympäristöä, jossa di-isosyanaatteja ja niiden turvallisempia vaihtoehtoja käytetään, voidaan valvoa Kaliforniassa aktiivisella sääntelyllä ja valvonnalla. Monet muut DTSC: n tunnistamat kemikaalit ja huolenaiheet valmistetaan osissa maailmaa huomattavasti vähemmän turvallisuusvalvonnalla.

Esimerkiksi Yhdysvallat tuonti noin 14 kertaa enemmän vaatteitaenimmäkseen Kiinasta ja Vietnamista, kuin se vie (dollariarvo). Vaatteiden valmistukseen voi sisältyä vaarallisia kemikaaleja, kuten formaldehydilisäaineita, jotka muodostavat "rypytön" tuotteita. Siihen mennessä, kun rypytön paita pääsee myymälään, sen tasot formaldehydiä se on todennäköisesti liian pieni, jotta ne olisivat vaarallisia useimmille asiakkaille. Mutta kun viimeistely tehdään, työntekijät ovat kemikaalille merkittävinä annoksina.

Ruohonjuuritason aktivismi keskittyy tyypillisesti kotiin lähellä oleviin kysymyksiin, kuten mitä lapset nauttivat, kun he juovat muovipulloja, onko se varma saippuat tuottavat ihottumaa herkissä lapsissa ja mitä nanopartikkelien antimikrobisia aineita vaatteissa saattaa tehdä kala paikallisessa vesistöalueella. Nämä ovat kriittisesti tärkeitä kysymyksiä, ja paikalliset huolenaiheet johtavat usein sellaisen lainsäädännön luomiseen, kuten Turvallisempien kuluttajatuotteiden säännöt.

Amerikkalaiset kuluttajat eivät kuitenkaan ole ainoat, jotka tarvitsevat suojelua. SCP-säännösten täytäntöönpanossa Kalifornian myrkyllisten aineiden valvonnan osasto on valmis olemaan kansallinen ja kansainvälinen johtaja määritettäessä, mitä tarkoittaa tuotteen "turvallisempi". Turvallisuus kaikille ihmisille - työntekijöille ja kuluttajille - ja ekosysteemeille todellinen vuorovaikutus kemian kanssa tuotteen elinkaaren kaikissa vaiheissa olisi oltava etusijalla. Turvallisten materiaalien valmistuksessa käytettävän kullan standardin tulisi olla, että ne voidaan valmistaa ilman kroonisia terveysvaikutuksia työntekijöihin, jopa sääntelemättömissä ympäristöissä.

Kohti todella vihreää kemiaa

Viimeisinä aikoina Ahmedabadissa, kun valmistin näytteitä lähetettäväksi takaisin Pohjois-Amerikkaan, tunsin jotain pehmeää osuma olkapäähän. 110-asteessa Fahrenheit-lämpöä olin hämmästynyt kääntymään ympäri ja nähdä yksi työtovereistani leikkisästi väistelemään lumipallojen raikasta. Nopeasti huomasin tämän salaperäisen "lumen" lähteen - testasimme natriumpolyakrylaattia prosessointiaineena, ja pesuallas oli pudonnut pesualtaan. Hyvänlaatuinen kuivausaine oli nopeasti paisunut 300: iin verrattuna alkuperäiseen tilavuuteensa. Umya, minun hyökkääjäni, oli ollut ensimmäinen, joka tunnisti sen tuhoisan potentiaalin.

Kun "lumipallot" lensi ilmaa läpi, tajusin, että tämä oli turvallisemman kemian suoritusmuoto - niin turvalliset materiaalit, että voisimme leikkiä heidän kanssaan, eivät koskaan huolissaan siitä, että he peittivät hiukset, kädet ja kasvot. Suojausta ei tarvita.

AuthorConversation

Heather Buckley, kansainvälisten kumppanuuksien johtaja, Berkeley Center for Green Chemistry, University of California, Berkeley. Hänen nykyinen työ keskittyy vedenpitävien lisäaineiden kehittämiseen laadukkaalle suojalle kehitysmaissa.

Tämä artikkeli julkaistiin alunperin Conversation. Lue alkuperäinen artikkeli.

Liittyvät kirjat

{amazonWS: searchindex = Kirjat; avainsanat = turvallisemmat kemikaalit; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

seuraa InnerSelfia

facebook-kuvakeTwitter-kuvakeRSS-kuvake

Hanki uusimmat sähköpostitse

{Emailcloak = off}

TOIMITTAJAT

InnerSelf-uutiskirje: syyskuu 6, 2020
by InnerSelfin henkilökunta
Näemme elämän havainnointilinssimme kautta. Stephen R. Covey kirjoitti: "Me näemme maailman, ei sellaisenaan, vaan sellaisena kuin olemme - - tai sellaisena kuin meillä on edellytykset nähdä se." Joten tällä viikolla katsomme joitain…
InnerSelf-uutiskirje: Elokuu 30, 2020
by InnerSelfin henkilökunta
Tiet, joilla tänään matkustamme, ovat yhtä vanhoja kuin aikoina, mutta ovat meille uusia. Kokemuksemme ovat yhtä vanhoja kuin ajat, mutta ne ovat myös uusia meille. Sama pätee myös…
Kun totuus on niin kauheaa, että se sattuu, toimi
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Kaikkien näinä päivinä tapahtuvien kauhujen keskellä minua inspiroivat loistavat toivonsäteet. Tavalliset ihmiset puolustavat sitä, mikä on oikein (ja väärää vastaan). Baseball-pelaajat,…
Kun selkäsi on seinää vasten
by Marie T. Russell, InnerSelf
Rakastan Internetiä. Nyt tiedän, että monilla ihmisillä on paljon huonoja asioita sanottavaa, mutta rakastan sitä. Aivan kuten rakastan ihmisiä elämässäni - he eivät ole täydellisiä, mutta rakastan heitä joka tapauksessa.
InnerSelf-uutiskirje: Elokuu 23, 2020
by InnerSelfin henkilökunta
Jokainen todennäköisesti voi olla yhtä mieltä siitä, että elämme outoina aikoina ... uusia kokemuksia, uusia asenteita, uusia haasteita. Mutta meitä voidaan rohkaista muistamaan, että kaikki on aina muuttumassa ...