Mitä tiedämme Pennsylvanialta

Leikkaaminen Pennsylvanian luoteisosassa. Yksi mahdollinen terveysongelmien syy, kuten astma, yhteisöissä, joissa on fracking, on korkeampi ilmansaasteita. wcn247 / flickr, CC BY-NC

Fracking-teollisuus on ollut energian menestystarina: Maakaasun hinnat ovat laskeneet fracking on kasvanutja maakaasu nyt tuottaa enemmän sähköä kuin kivihiili, mikä on parantanut ilmanlaatua. Ensimmäiset valtiot, jotka aloittavat epätavanomaisen maakaasun kehittämisen frackingillä, ovat maininneet mahdollisuuksia taloudellisia, energia- ja yhteisöetuuksia.

Vielä aikaisin, yhteisöt, joissa fracking leviäminen herätti epäilyksiä. Läheiset asukkaat raportoitu erilaisia ​​yleisiä oireita ja stressin lähteitä. Kansanterveysalan ammattilaiset hahmottivat heidän huolensa ja epidemiologit käynnistivät terveystutkimukset teollisuudelle. Kuten Pennsylvania, missä melkein 10,000 Wells on porattu koska 2005, jatkuva kehitys. Mutta muut valtiot, mukaan lukien Maryland ja New York, eivät ole sallineet porausta, koska ympäristövaikutukset ja terveysvaikutukset ovat mahdollisia.

Talouskehityksen, energiapolitiikan sekä ympäristö- ja terveysongelmien väliset jännitteet ovat yleisiä kansanterveyden historiassa. Talouden ja energian kehittäminen vaivaa usein ympäristöön ja terveyteen liittyviä ongelmia, jolloin kansanterveys on "kiinni".

Itse asiassa vasta viime aikoina on saatu aikaan tiukat terveystutkimukset epätavanomaisen maakaasun kehityksen vaikutuksista terveyteen. Olemme julkaisseet kolme tutkimusta, joissa arvioitiin syntymän tulokset, astman paheneminen ja oireet, mukaan lukien nenän ja sinuksen, väsymyksen ja migreenin päänsärkyoireet. Nämä yhdessä kanssa muut tutkimukset, muodostavat yhä enemmän todisteita siitä, että epätavallisen maakaasun kehittämisellä on haitallisia vaikutuksia terveyteen. Ei odottamattomasti, että öljy- ja kaasuteollisuus on vastustanut havaintojaan kriittisesti.

Mitkä altistukset ja terveystulokset opiskelevat?

Fracking-prosessi käsittää vertikaalisen ja vaakasuoran porauksen, usein yli 10,000-jalkojen pinnan alapuolella, jota seuraa miljoonien gallonien veden, kemikaalien ja hiekan ruiskuttaminen suurilla paineilla. Nesteet luovat halkeamia, jotka vapauttavat maakaasua liuskekivestä.

Koska fracking tuli kaupallisesti elinkelpoiseksi, öljy- ja kaasuporakoneyritykset tulivat yhteisöön, jossa on liuskekaasuvarat, joilla voi olla useita paikallisia vaikutuksia. Yhteisöt lähellä fracking-toimintaa voivat kokea melu, valo, tärinä ja kuorma-autoliikenneSekä ilma, vesi ja maaperä pilaantumista. Myös alan nopea kehitys voi johtaa siihen sosiaaliset häiriöt, korkeampi rikollisuus ja ahdistusta.

Nämä vaihtelevat kaivojen kehityksen eri vaiheissa ja niillä on erilaiset vaikutusten asteikot: Tärinä voi vaikuttaa vain hyvin lähellä kuoppia oleviin ihmisiin, kun taas esimerkiksi stressiä mahdollisesta veden saastumisesta voi olla laajempi ulottuvuus. Muita stressin lähteitä voivat olla väliaikaisten työntekijöiden tulo, kun teollinen kehitys on ollut maaseutualueita, raskaan kuorma-auton liikenne ja huoli kotitalouksien hintojen laskusta.


Hanki viimeisin InnerSelfistä


Olemme nyt suorittaneet useita terveystutkimuksia yhteistyössä Geisinger-terveysjärjestelmän kanssa, joka tarjoaa ensisijaista hoitoa yli 450,000-potilaille Pennsylvaniassa, mukaan lukien monet, jotka asuvat fracking-alueilla. Geisinger on käyttänyt sähköistä terveystietojärjestelmää 2001in jälkeen, jolloin voimme saada yksityiskohtaisia ​​terveystietoja kaikista potilaiden kohtaamisista, mukaan lukien diagnoosit, testit, menettelyt, lääkkeet ja muut hoidot samana ajanjaksona kuin fracking.

Ensimmäisten sähköisten terveystietokantojen tutkimuksemme valitsi haittavaikutuksia ja astman pahenemista. Nämä ovat tärkeitä, yleisiä, niillä on lyhyet viiveet ja olosuhteet, joissa potilaat etsivät hoitoa, joten ne on dokumentoitu hyvin sähköiseen terveystietueeseen.

Tutkimuksessa tutkittiin 8,000-äiti-lapsi -paria ja 35,000-astman potilaita. Oireistutkimuksessa saimme kyselylomakkeita 7,847-potilailta nenä-, sinus-ja muista terveysongelmista. Koska oireet ovat subjektiivisia, ne eivät vangita sähköistä terveystietokantaa, ja ne voidaan selvittää paremmin kyselylomakkeella.

Kaikissa tutkimuksissa annoimme potilaille epätavallisen maakaasun kehitystoiminnan mittauksia. Nämä laskettiin käyttäen etäisyyttä potilaan kotista kaivoon, kaivon syvyyteen ja tuotantoon sekä eri vaiheiden päivämääriä ja kestoa.

Tuloksemme ja kuinka luottavainen olemme heissä

Synnytystutkimuksessa havaittiin lisääntyneitä ennenaikaisen syntymän todennäköisyyksiä ja viitteellisiä todisteita syntymän vähentyneestä painosta naisilla, joilla oli suurempi epätavallinen maakaasun kehittämistoiminta (lähempänä enemmän ja suurempia epätavallisia kaivoja), verrattuna naisiin, joilla on alhaisempi epätavallinen maakaasun kehittämistoiminta raskauden aikana.

Astma-tutkimuksessa havaittiin astman sairaalahoidon astmapotilaiden, hätätilojen käyntien ja lieviin astmahyökkäyksiin käytettävän lääkkeen lisääntyneitä kertoimia korkeampien epätavallisten maakaasun kehittämistoimien kanssa verrattuna pienempään aktiivisuuteen. Lopuksi oireiden tutkimuksessa todettiin, että potilailla, joilla oli suurempi epätavallinen maakaasun kehittämistoiminta, oli suurempi nenän ja sinuksen, migreenipäänsärkyjen ja väsymysoireiden todennäköisyys verrattuna alempaan aktiivisuuteen. Jokaisessa analyysissä kontrolloimme muita tuloksiin liittyviä riskitekijöitä, mukaan lukien tupakointi, lihavuus ja comorbid-olosuhteet.

Psykososiaalinen stressi, altistuminen ilmansaasteille, kuorma-autoliikenne mukaan lukien, unihäiriöt ja sosioekonomisen tilan muutokset ovat kaikki biologisesti uskottavia reittejä epätavanomaisen maakaasun kehitykselle, joka vaikuttaa terveyteen. Oletamme, että stressit ja ilmansaasteet ovat kaksi ensisijaista polkua, mutta tutkimuksissamme emme voi vielä määrittää, mitkä ovat vastuussa yhdistyksistä, joita havaitsimme.

Epidemiologeina tietomme voivat harvoin osoittaa, että altistus aiheutti terveydellisiä tuloksia. Toteutamme kuitenkin lisäanalyysejä, jotta voimme testata, ovatko havainnot vahvoja ja poistamme sen mahdollisuuden, että toinen tekijä, jota emme sisällyttäneet, oli todellinen syy.

Tutkimuksissamme tarkasteltiin maakunnallisia eroja ymmärtääkseen, olivatko maakunnissa vain eroja frackingilla ja ilman niitä. Toistimme myös tutkimuksemme muilla terveystuloksilla, joita ei odoteta vaikuttavan fracking-teollisuudella. Mikään analyysi ei löytänyt tuloksia, jotka olisivat ehdottaneet meille, että ensisijaiset havainnot olisivat todennäköisesti puolueellisia, mikä antaa meille luottamusta tuloksiin.

Muut tutkimusryhmät ovat julkaisseet raskauden ja syntymän tulokset ja oireetja todisteet viittaavat siihen, että fracking-teollisuus voi vaikuttaa terveyteen monin tavoin. Ajan mittaan näyttöä on saatu selkeämmäksi, johdonmukaisemmaksi ja huolellisemmaksi. Emme kuitenkaan odottaisi, että kaikki tutkimukset olisivat täysin samaa mieltä, koska esimerkiksi porauskäytännöt, taustalla olevat terveysolot ja muut tekijät poikkeavat toisistaan ​​eri tutkimusalueilla.

Miten teollisuus on vastannut?

Teollisuus toteaa usein, että epätavallisen maakaasun kehittämisellä on parantunut ilmanlaatu. Kun kuvataan päästöjä koko Yhdysvalloissa, tämä voi olla totta. Tällaisissa lausunnoissa ei kuitenkaan huomioida tutkimuksia, jotka viittaavat siihen, että fracking on heikentänyt paikallista ilmanlaatua alueilla, joilla on epätavallista maakaasun kehitystä.

A yhteinen retortti teollisuus on sitä hinnat tutkituista terveystuloksista - olipa kyseessä astma tai ennenaikainen syntymä - ovat matalampia fracking-alueilla kuin alueilla, joilla ei ole frackingia, tai että tuloksen määrä laskee ajan myötä.

Tutkimusta sairauksien lisääntymisestä tai vähenemisestä vuosien kuluessa laskettuna ihmisryhmille kutsutaan ekologiseksi tutkimukseksi. Ekologiset tutkimukset ovat vähemmän informatiivisia kuin tutkimukset, joissa on tietoja yksittäisistä ihmisistä, koska ryhmätasolla voi olla suhteita, joita ei ole yksilöiden keskuudessa. Tätä kutsutaan nimellä ekologinen harhaluulo. EsimerkiksiEkologiset tutkimukset osoittavat, että maakuntatason keskimääräisten radontasojen ja keuhkosyöpätasojen välillä on negatiivinen yhteys, mutta yksilöiden tutkimukset osoittavat vahvaa positiivista yhteyttä radonkaasun ja keuhkosyövän altistumisen välillä.

Yksi syy, miksi käytimme yksilöllisen tason tietoja vertaisarvioiduissa tutkimuksissa, oli välttää ekologisen harhaluulon ongelma. Niinpä teollisuuden korostamat hinnat eivät anna mitään näyttöä siitä, että havainnot ovat virheellisiä.

On syytä huomata, että fracking-alan käytännöt ovat parantuneet. Yksi esimerkki on kaivojen leviäminen, joka on ilman, melun ja valon pilaantumisen lähde, ja se on vähentynyt dramaattisesti viime vuosina. Poraus on myös merkittävästi hidastunut maakaasun hintojen dramaattisen laskun vuoksi.

Mitä harkita tulevaisuudessa

Kaikilla energian valinnoilla on myönteisiä ja kielteisiä näkökohtia. Erityisesti Marylandilla on päätös tehdä moratorio frackingille päättyy lokakuu 2017.

Meidän on seurattava alaa käynnissä olevilla terveystutkimuksilla ja tehtävä tarkempia altistumismittauksia esimerkiksi mittaamalla melu- ja ilmansaasteita. Jos ymmärrämme, miksi näemme yhdistyksiä teollisuuden ja terveysongelmien välillä, voimme paremmin tiedottaa potilaille ja päätöksentekijöille.

Sillä välin neuvottaisiin huolellisesti tulevista teollisuusalaa koskevista päätöksistä energian tarpeiden tasapainottamiseksi ympäristön ja kansanterveyden näkökohtien kanssa.

Author

Sara G. Rasmussen, Ph.D. Ympäristöterveystieteiden kandidaatti, Johns Hopkins University

Brian S. Schwartz, ympäristöterveystieteiden professori, Johns Hopkins University

Joan A. Casey, Robert Wood Johnson terveys- ja yhteiskuntatieteilijä, Kalifornian yliopisto, San Francisco

Tämä artikkeli julkaistiin alunperin Conversation. Lue alkuperäinen artikkeli.

Liittyvät kirjat

{amazonWS: searchindex = Kirjat, avainsanat = fracking-vaarat; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

seuraa InnerSelfia

facebook-kuvakeTwitter-kuvakeRSS-kuvake

Hanki uusimmat sähköpostitse

{Emailcloak = off}