Onko saastuminen ilmassa?

Onko saastuminen ilmassa?
Aamu smog New Delhissä, Intiassa.
AP Photo / Manish Swarup

Ei päivä tuntuu mennä ilman kertomusta "ilmakokemuksesta", yleensä jossain kehitysmaassa. On vaikeaa olla empaattia ihmisten kanssa New Delhin tai Ulaanbataarin tai Kathmandun haisevissa kuvissa. usein naamiot, kävelemällä kouluun tai työskentelemään vaivattomasti.

Viime vuonna löydettiin tutkimus että yli 8 miljoonaa ihmistä kuolee varhain ilmansaasteilta. Tämä merkitsee enemmän kuolemia kuin ripulin tauti, tuberkuloosi ja HIV / AIDS.

Ilmansaasteiden tutkijana ja sen terveysvaikutuksina tiedän, että vaikka et asu näissä paikoissa, ilmansaasteet todennäköisesti vaikuttavat edelleen elämänlaatuun. Tässä on mitä sinun tarvitsee tietää.

1. Mitä ilmaa saastuttaa?

Ilman pilaantuminen on yleinen termi, joka yleensä kuvaa eri kemikaalien seosta, joka kiertää ilmassa.

Ilmakehään sekoitetaan näkymättömiä kaasuja, kuten otsonia tai hiilimonoksidia, ja pieniä hiukkasia tai nesteiden pisaroita. Kukin molekyyli on mahdotonta nähdä paljaalla silmällä, mutta kun triljoonat kerääntyvät yhteen, voit nähdä ne huonoina.

Nämä kemikaalit sekoitetaan lähes aina keskenään vaihtelevina määrinä. Tutkijat eivät vielä ymmärrä, miten nämä eri seokset vaikuttavat meihin. Jokainen ihminen reagoi eri tavalla ilmansaasteisiin - joillakin ihmisillä on vain vähän vaikutuksia, kun taas toiset, kuten astma-lapset, saattavat sairastua hyvin.

Lisäksi ilmakehän seokset tietyssä paikassa muuttuvat ajan myötä. Muutokset voivat tapahtua nopeasti muutaman tunnin tai vähitellen kuukausien aikana.

Lyhyen aikavälin ilman pilaantumisen lisääntyminen, esimerkiksi ruuhka-aikana, voi saada meidät sairaiksi. Tällainen pilaantuminen tapahtuu ympäri vuoden. Mutta kausiluonteiset epäpuhtaudet, kuten otsoni, esiintyvät yleensä vain vuoden lämpimin ja aurinkoisimpina osina. Lisäksi otsonin määrä ilmassa nousee ylös ja alas päivittäin - yleensä korkein iltapäivisin ja alin aamuisin.

Nämä vaihtelut saattavat tehdä ympäristöterveystieteilijöille ja epidemiologeille varsin vaikean tietää, miten ilmansaasteet voivat vaikuttaa ihmisiin.

ilmansaasteiden kalenteri
Kalenteri, jossa näytetään hiukkaspitoisuus Ulaanbataarissa, Mongoliassa 2017issa. Huomaa, että korkeimmat pitoisuudet näkyvät talvella. Epätavallinen saasteiden lisääntyminen heinäkuussa vastaa mongolilaisia ​​loma-aikoja.

2. Mistä ilmansaasteet ovat peräisin?

Voit kuvitella ilmansaasteita savun kaatumisena tehtaan savupiipusta tai auton pakoputkesta.

Vaikka nämä ovat tärkeitä ilmansaasteita, on monia muita. Ilmansaasteet sisältävät kemikaaleja, jotka ihmiset joutuvat ilmakehään, ja kemikaalit, jotka vapautuvat luonnon tapahtumista. Esimerkiksi metsäpalot ovat suuri lähde ilman epäpuhtauksille, jotka vaikuttavat moniin yhteisöihin. Tuulen saama pöly voi myös heikentää ilmanlaatua.

Ronald Reagan sanoi kuuluisasti että "puut aiheuttavat enemmän saastumista kuin autot." Vaikka tämä myytti on riistetty, hän oli oikeassa ainakin joissakin tavoissa. Puut vapauttavat tiettyjä kaasuja, kuten haihtuvaa orgaanista hiiltä, ​​jotka ovat ilmansaasteiden kemian ainesosia. Tämä, kun se sekoittuu autojen ja teollisuuden päästöistä, johtaa muiden pilaantumistyyppien, kuten otsonin, lisääntymiseen.

Tiedemiehet eivät voi tehdä tai joutua tekemään puun päästöjä paljon. Julkisen terveydenhuollon tutkijat, kuten minä, keskittyvät enimmäkseen ihmisen toiminnan ainesosiin - öljyn polttamisesta teollisuuslaitosten päästöjen valvontaan - koska nämä ovat lähteitä, jotka sijaitsevat lähellä paikkaa, jossa ihmiset asuvat ja työskentelevät.

Itse ilmassa on myös monia kemiallisia reaktioita. Nämä reaktiot luovat toissijaisia ​​epäpuhtauksia, joista osa on melko myrkyllinen.

Lopuksi on tärkeää ymmärtää, että ilmansaasteet eivät tunne rajoja. Jos epäpuhtaus päästetään yhteen paikkaan, se liikkuu helposti rajojen yli - sekä alueellisesti että kansallisesti - eri paikkoihin. Esimerkiksi New Delhi kokee kausiluonteisen pilaantumisen maatalouden laajamittaisen polttamisen ansiosta.

New Delhi on äärimmäinen esimerkki. Mutta vaikka elät vähemmän saastuneessa ympäristössä, muualla päästetyt epäpuhtaudet kulkevat usein silloin, kun muut ihmiset asuvat ja työskentelevät, kuten on nähty äskettäiset metsäpalot Kaliforniassa.

3. Miten tiedämme, että ilmansaasteet aiheuttavat ongelmia?

Tämä on hankala kysymys, koska ilman pilaantuminen on piilotettu ongelma, joka toimii useiden terveysongelmien käynnistäjänä. Monet ihmiset kärsivät astmasta ja keuhkosairaudista, sydänkohtauksista ja syövästä, ja kaikki nämä liittyvät hiukkaspäästöihin. Paras todisteita viittaa siihen, että mitä suurempi on ilmansaasteiden annos, sitä huonompi on vastauksemme.

Valitettavasti on monia muitakin asioita, jotka johtavat myös näihin sairauksiin: huono ruokavalio, perinnölliset geenit tai onko sinulla korkealaatuista lääketieteellistä hoitoa tai tupakointi esimerkiksi savukkeita. Tämä tekee tietyn sairauden syyn selvittämisestä, joka johtuu ilmansaasteille altistumisesta, paljon vaikeampaa.

Jokainen terveystutkimus antaa hieman erilaisen tuloksen, koska jokaisessa tutkimuksessa havaitaan erilainen ryhmä ihmisiä ja yleensä erilaisia ​​ilmansaasteita. Tutkijat raportoivat tulok- sistaan ​​yleensä muutoksista, jotka johtuvat sairauden kehittymisvaarasta ilmansaasteista, tai perustuvat siihen, voisiko todennäköisyys kehittää tiettyä tautia.

Esimerkiksi tutkimus Taiwanissa tarkasteltiin hiukkaspäästöjen keskiarvoja kahden vuoden aikana. Tutkijat havaitsivat, että jokaisen 10-mikrogramman kuutiometriä kohden hiukkaspäästöjen lisääntyessä korkean verenpaineen kehittymisen todennäköisyys kasvoi noin 3-prosentilla. Tämä voi johtaa siihen, että jos hiukkaspäästöjen lisääntyminen missä tahansa yhteisössä voi johtaa korkean verenpaineen nousuun.

Sitä vastoin tutkijat olettavat yleensä, että ilmansaasteiden väheneminen johtaa sairauksien vähenemiseen.

4. Miksi tämä asia sinulle?

Tyypillinen aikuinen vie 20,000-hengityksen päivässä. Riippumatta siitä, saako sairastua ilmansaasteista, riippuu hengitettävien kemikaalien määrästä ja tyypistä sekä siitä, olisitko herkkä näille taudeille.

Esimerkiksi saastuneessa New Delhissä asuvalle henkilölle 20,000-hengitys sisältää vastaavan määrän noin 20-hiukkasia, jotka ovat pöydän suolapitoisia hiukkasia, jotka on sijoitettu keuhkoihinsa joka päivä. Vaikka tämä ei ehkä tuntuu paljon, pidä mielessä, että tämä hiukkasmainen aine ei ole vaaraton pöytäsuola - se on sekoitus kemikaaleja, jotka ovat peräisin palavista materiaaleista, palamattomista öljyistä, metalleista ja jopa biologisesta materiaalista. Tämä ei sisällä mitään epäpuhtauksia, jotka ovat kaasuja, kuten otsonia tai hiilimonoksidia tai typen oksideja.

Yhdysvallat ja Eurooppa ovat tehneet erinomainen edistys ilmansaasteiden pitoisuuksien vähentämisessä viime vuosikymmeninä suurelta osin tehokkaan ilmanlaadun sääntelyn avulla.

Yhdysvalloissa tänään, jossa ympäristölainsäädäntö on olemassa purettu, on suurempi huoli siitä, että päättäjät päättävät yksinkertaisesti jättää huomiotta tieteen. Yksi uusi ympäristönsuojeluviraston tiedekomitean jäsen on Robert Phalen Kalifornian yliopistosta, Irvine, joka on ehdottanut, että ”Moderni ilma on liian puhdas optimaalisen terveyden vuoksi”.

Tämä on ristiriidassa tuhansien tutkimustulosten kanssa, eikä se ole varmasti totta. Vaikka joillakin ilman pilaantumisen osilla ei ole juurikaan vaikutusta ihmisten terveyteen, tätä ei pitäisi käyttää pilaantumiseen ilmansaasteiden altistumisesta. Tämä on yleinen taktiikka sekoittaa yleisöä merkityksettömiin tilastoihin sekaannuksen kylvämiseen, luultavasti taustalla olevaan pyrkimykseen vaikuttaa politiikkaan.

ConversationTodisteet ovat selvät: ilman saastuminen on tappavaa ja aiheuttaa kuoleman kaikkialla maailmassa. Tämän pitäisi olla meille kaikille tärkeää.

Author

Richard E. Peltier, ympäristöterveystieteiden dosentti, Massachusettsin yliopisto Amherst

Tämä artikkeli julkaistiin alunperin Conversation. Lue alkuperäinen artikkeli.

Liittyvät kirjat

{amazonWS: searchindex = Kirjat; avainsanat = ilman pilaantumisen estäminen; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

seuraa InnerSelfia

facebook-kuvakeTwitter-kuvakeRSS-kuvake

Hanki uusimmat sähköpostitse

{Emailcloak = off}