Meillä on merisikoja maailmanlaajuisessa kokeessa mikroplastisista materiaaleista

Meillä on merisikoja maailmanlaajuisessa kokeessa mikroplastisista materiaaleista

Yksi tärkeimmistä ongelmista muovien kanssa on se, että vaikka tarvitsemme niitä vain lyhyen aikaa - sekuntia henkilökohtaisissa hygieniatuotteissa olevien mikrohelmien kohdalla tai minuutteina kuin muovipakkauksissa - ne pysyvät noin satoja vuosia. Valitettavasti suuri osa tästä muovista päätyy ympäristön saastumiseen. Olemme kaikki nähneet a muovipussiin kuoli merikilpikonna, tai joukko pullon korkkeja, hammasharjan osia ja muita muoviaineita albatrossin ruhon vatsassa. Mutta entä pienet mikroplastit, jotka eivät ole yhtä helposti näkyvissä?

Musta jalkainen albatross-poikasen, jossa on muovia, on kuollut Midway Atollissa Luoteis-Havaijin saarilla. Midway istuu keskellä kokoelma ihmisen aiheuttamia roskat nimeltä Great Pacific Garbage Patch. Midwayn polkuja pitkin on keskellä höyheniä, joissa on muovia sisältäviä renkaita - muovilla kuolleiden lintujen jäännökset. Dan Clark / USFWS AP: n kautta

Suuri osa satojen miljoonien tonnien muovijätteistä koostuu valtameristä microplastics. Nämä määritellään muovihelmiksi, kuiduiksi tai fragmenteiksi, joiden läpimitta on alle viisi tuhatta mikrometriä (μm), joka on puolet senttimetriä. Nanoplastiset materiaalit ovat tuhansia kertoja paksumpia, ja niiden läpimitta on alle 0.1 μm, ja ne ovat todennäköisesti myös laajalti läsnä. Vertailun vuoksi ihmisen hiukset vaihtelevat noin 15: sta 180 μm: iin. Osa näistä mikroplastisista materiaaleista on tarkoituksellisesti muotoiltu kuin mikrobihelmet kasvojen kuorinnassa. Toiset johtuvat suurempien muovituotteiden hajoamisesta.

Olen ympäristön epidemiologi a tutkimusryhmä joka tutkii altistumista kuluttajatuotteissa yleisesti esiintyville kemikaaleille, mukaan lukien muovit, ja siitä, miten ne vaikuttavat ihmisten lisääntymiseen ja kehitykseen. Mikroplastit kiinnostavat minua, koska ne ovat nyt kääntymässä kaikkialle ja tiedämme lähes mitään siitä, miten ne voivat vaikuttaa ihmisten terveyteen. Niin ovat nämä pienet muoviset kappaleet, jotka vahingoittavat kehoamme?

Niihin lisätään muovia ja sitten kemikaaleja

Yleisesti käytettyjä muoveja on lukuisia erilaisilla rakenteilla, ominaisuuksilla ja kemiallisilla lisäaineilla, jotka tekevät niistä vahvempia, joustavampia, jäykempiä, UV-säteilylle joustavampia tai estävät mikrobien kasvua tai tulipalon leviämistä. Viimeisten parin vuosikymmenen aikana huoli on kasvanut yli mahdollisen vaaran ihmisten terveydelle, jota aiheuttavat väistämättömät altistukset muovilisäaineille. Koska nämä aineet eivät ole kemiallisesti sitoutuneet muoviin, ne huuhtoutuvat tuotteista, joissa niitä käytetään.

Tietyt kemikaalit - ftalaatit, bisfenoli A, palonestoaineet, jotka on lisätty muoveihin hyödyllisiksi ominaisuuksiksi, saattavat puolestaan ​​häiritä hormoneja tai muita tärkeitä toimintoja altistuksen jälkeen. Tämä voi lisäksi johtaa haitallisiin lisääntymis- ja kehitysvaikutuksiin tai syöpään. Tähän mennessä suurin osa ihmisten terveyteen liittyvistä huolenaiheista on keskittynyt näihin lisäaineisiin muovissa, mutta ei itse muoveihin.

Meillä on merisikoja maailmanlaajuisessa kokeessa mikroplastisista materiaaleistaBisfenoli A: ta (BPA) käytetään yleisesti jäykissä polykarbonaatti- muoveissa, kuten vesijäähdytinpulloissa. Nikkytok / shutterstock.com


Hanki viimeisin InnerSelfistä


Viimeaikaiset tutkimukset ovat raportoineet mikrobiologisten aineiden ekotoksisuus. Ne haitata mikroskooppisia vesiolentoja, joita kutsutaan zooplanktoniksi kun ne ovat upotettu nielemisen jälkeen, ja ne noudattavat myös merileviä, kaloja ja munia, joita merieläimet syövät, mikä aiheuttaa näiden muovien siirtymisen ruokaverkkoon. Tiettyjen pienten meren lajien joukosta on osoitettu, että mikroplastit ovat vähentää kasvua, estää lisääntymistä ja lyhentää käyttöikää.

Näiden pienempien organismipopulaatioiden koon tai terveyden heikkenemisellä voi olla merkittäviä ahtautumisvaikutuksia koko elintarvikeketjussa. Laboratorion toksikologiset kokeet, erityisesti nisäkkäiden keskuudessa, ovat harvoja, mutta ovat osoittaneet, että suuret mikroplastiset annokset vaikutti maksan toimintaan, muutettu aineenvaihdunta ja muut tärkeät biologiset reaktiot hiirissä ja pyrkivät kerääntymään tiettyihin kudoksiin tavalla, joka oli osittain hiukkasten koon suhteen . Lisäksi kerran ympäristössä mikroplastiset aineet voivat edullisesti sitoutua muihin haitallisiin kemikaaleihin, kuten myrkyllisiin pysyviin orgaanisiin epäpuhtauksiin ja taudinaiheuttajiin, kuten Vibrio spp: hen, ja jotka sitten aiheuttavat ruokamyrkytyksiä.

Mikroplastit, mikroplastit kaikkialla

Kuten ihmisten altistuminensuoria tutkimuksia ei ole tehty, mutta mikrolevyjä on löydetty lähes kaikista planeetan vesistöistä ja maatalousmaista. Niitä on löydetty äyriäisistä, merisuolasta, hunajasta, oluesta, vesijohtovettä, pullotettua vettä ja jopa ilmaa. Niinpä mikroplastisten aineiden nauttiminen ja hengittäminen ovat huolestuttavia altistumisreitteinä.

Mikroplastien imeytyminen, jakautuminen, kertyminen (ja vuorovaikutus kudosten ja elinten kanssa), aineenvaihdunta, eliminaatio ja lopullinen myrkyllisyys riippuvat monista tekijöistä. Näitä tekijöitä ovat koko, muoto, muovin tyyppi, pintaominaisuudet, biopysyvyys ja kemiallisten lisäaineiden tai muiden myrkyllisten aineiden läsnäolo, jotka mikroplastit ovat saattaneet ottaa ympäristön.

Koska ihmisten altistuminen mikroplastisille aineille on yleistä, eläinkokeiden tulokset ovat varmasti huolenaihe ja tärkeä tekijä riskinarvioinnissa. Valitettavasti laboratorioeläimet ja villieläimet eivät usein ole tarkkoja valtakirjoja sille, mitä ihmisillä voi tapahtua lajien tai altistumisskenaarioiden erojen vuoksi.

Lisäksi, toisin kuin uuden lääkkeen kliinisissä tutkimuksissa, ei ole eettistä, että annamme satunnaisesti hoitoryhmiä - mikroplastisia aineita - tai lumelääkettä ja moduloidaan annostustasoja, jotta voidaan nähdä, miten altistukset voivat vaikuttaa ihmisten terveyteen. Joten olemme jääneet havainto-epidemiologian tutkimuksiin, jotka voivat olla sotkuisia, ja jotka ovat määritelmän mukaan reaktiivisia eivätkä pysty täysin osoittamaan syy-yhteyttä. On olemassa erilaisia ​​havainnointitutkimuksia, mutta mittaamme altistukset, terveystulokset ja muut asiaankuuluvat tiedot parhaiten niin, että voimme ryhmässä ihmisiä, jotka menevät elämäänsä, ja sitten etsiä tilastollisia suhteita kerättyihin tietoihin.

Meillä on merisikoja maailmanlaajuisessa kokeessa mikroplastisista materiaaleista

Pysäytä valtameren muovinen saastuminen. Kiinnitä mikroplastiset helmet henkilökohtaisissa hygieniatuotteissa, kuten hammastahnassa ja kosmetiikassa. Tekijä Supriya07 / shutterstock.com

Maailmanlaajuinen muovikokeilu

Pahimmassa tapauksessa työntekijät, jotka ovat alttiina suurelle määrälle myrkyllisiä aineita osana työnsä, ovat sentinellilajeja, ja yhteisöissämme olevia ihmisiä pidetään marsuina, kun taas tutkijat odottavat ja katsovat, mitä saattaa tapahtua, kun altistuminen tapahtuu.

On olemassa monia historiallinen ja äskettäinen esimerkkejä ympäristöriskeistä, jotka havaitsimme sen jälkeen, kun oli liian myöhäistä. Samoin, koska altistuminen mikroplastisille aineille on jo käynnissä, on harkittava, miten voimme mitata vaikutuksia ihmisten terveyteen ja toimia nopeasti, jotta asiaa voitaisiin ymmärtää paremmin, jotta se voidaan käsitellä asianmukaisesti. Epidemiologina tiedän, että tämä ei varmasti ole helppoa.

Mitkä yksilöt ja populaatiot ovat alttiina suurille mikroplastisille aineille? Miten altistuminen tapahtuu? Miten voimme mitata tai arvioida altistumista? Mikä muovin osa on tärkein - onko näiden muovien koko, muoto tai kemiallinen meikki? Vai onko se myrkyllisiä tai patogeenejä, jotka niihin liittyvät? Tai kaikki edellä mainitut? Mitä terveysvaikutuksia on eniten huolissaan? Mitkä elämänvaiheet ovat alttiimpia altistumiselle? Onko sikiö eniten vaarassa? Tai ovat nuoria? Tai ihmisiä, joilla on olemassa olevia ehtoja? Onko altistuksen kesto, huippualtistus tai kumulatiivinen altistus tärkein? Miten muovisten mikrohiukkasten terveysriskit vertaisivat muovin terveyteen ja turvallisuuteen?

Jotta voisimme vastata näihin kysymyksiin, tiedemiesten, jotka tutkivat altistumista kemikaaleille, ympäristöepidemologeille ja muille tutkijoille, on käytettävä ja venytettävä erilaisia ​​tekniikoita, työkaluja ja tutkimusmalleja tutkiakseen kaikkia näitä pienempiä kysymyksiä selvittääkseen, ovatko mikroplastiset aineet haitallisia ihmisille terveydelle. Voi kestää useita vuosia tai jopa vuosikymmeniä ennen kuin voimme saada vahvan käsityksen siitä, ovatko mikroplastiset aineet myrkyllisiä ihmisille.

Siirtyminen muovista vihreiksi vaihtoehdoiksi

Olipa koskaan löydetty haitallisia ihmisten terveydellisiä vaikutuksia mikroblastien yhteydessä, on selvää, että meidän on otettava se toiminta vähentää muovien määrää ja määrää ympäristömme. Sen lisäksi, että kunnostustoimia on jo tehty massiiviselle muovisaasteelle, materiaalien suunnittelu paranee entistä paremmin vihreän kemian periaatteet on yksi myönteinen askel, jota voimme toteuttaa. Voimme myös vähentää kertakäyttöisiä muoveja, ottaa käyttöön tehokkaita kierrätysohjelmia maailmanlaajuisesti ja toteuttaa politiikkoja kansallisella tasolla poistetaan mikropäät tai kieltää tiettyjä lisäaineita tai paikallisesti kaupunki, läänin tai valtion taso.

Ei ole epäilystäkään siitä, että synteettiset muovit ovat tehneet elämäämme turvallisemmaksi ja helpommaksi viimeisten puolen vuosisadan ajan - pitämällä elintarvikkeita tuoreina, tarjoamalla ratkaisevia osia autoille ja ilma-aluksille, estäen elektroniikan käynnistymisen tai tulipalojen leviämisen. ja auttaa toimittamaan puhdasta vettä sellaisiin maailman osiin, joilla ei muuten olisi pääsyä. Sovellukset ovat loputtomia ja luotamme näihin materiaaleihin. Tiedot hinnoista ja suuntauksista muovintuotannon ja jätteiden syntymisen kannalta ei ole mitään huikeaa.

ConversationLähitulevaisuudessa tehokkain strategia voi sisältää jokainen meistä vertailla muovikäyttöä ja hävittämistä koskevia tapoja, vertaa sitä todellisiin tarpeisiimme ja siihen, mitä voisimme tehdä toisin, ja mukauttaa niitä vastaavasti.

Author

John Meeker, ympäristöterveystieteiden professori, University of Michigan

Tämä artikkeli julkaistiin alunperin Conversation. Lue alkuperäinen artikkeli.

Liittyvät kirjat

{amazonWS: searchindex = Kirjat; avainsanat = mikroplastinen saastuminen; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

seuraa InnerSelfia

facebook-kuvakeTwitter-kuvakeRSS-kuvake

Hanki uusimmat sähköpostitse

{Emailcloak = off}