Miksi eläimet voivat auttaa meitä murentamaan Alzheimerin tautia

Miksi eläimet voivat auttaa meitä murentamaan Alzheimerin tautiaMünsterländer heijastaa menneitä loistoja. Kohteliaisuus Wikimedia

Lähes niin kauan kuin moderni tiede on ollut, ajatus siitä, että eläimet voivat muistaa aikaisemmat kokemukset, tuntui niin räikeältä, että harvat tutkijat vaivautuivat tutkimaan sitä. Varmasti vain ihmiset, joilla on suuret, hienostuneet aivomme, voisivat pystyä "episodisiksi" muistoksi - muistuttaen esimerkiksi viime viikon ruokakauppaan. Eläinten, niiden jatkuvassa pyrkimyksessä selviytyä, kuten suosittu ajattelu meni, täytyy elää nyt ja vain nyt. Käyttämällä omia kognitiivisia supervaltaamme tiedämme nyt, että olimme näyttävästi väärässä - ja eläinmaailman muistimestari saattaa jopa auttaa meitä parantamaan Alzheimerin taudin hoitoa.

Eläinten katsominen primitiivisistä olentoista, jotka ovat tyhjiä muistoista ja elävät vain nykyään, oli juurensa 400-ikäisessä ajatuksessa, jota usein opetettiin ja keskusteltiin johdannossa Filosofian luokissa. ”He syövät ilman iloa, itkevät ilman kipua, kasvavat tuntematta sitä; he eivät halua mitään, pelkää mitään, ei tiedä mitään ”, kirjoitti ranskalainen pappi ja filosofi Nicolas Malebranche (1638-1715). Malebranche tiivisti runollisesti modernin länsimaisen filosofian isän René Descartesin (ja 1596-1650in) ajatuksia ja ehkäpä kaikkein tunnetuin henkilö, joka devalvoi eläimiä, nähdessään ne puuttuviksi sieluiksi ja siksi vain mekaanisiksi "automatiksi".

Kun tiede on oppinut enemmän eläinten ominaisuuksista, tämä oletus on tullut mahdottomaksi perustella. 1980: ista alkaen tutkimukset vahvistivat, ehkä yllättävää, että eläimet kykenevät kutsumaan prosessimuistiksi - sellaiseksi pitkän aikavälin muistiksi, joka auttaa suorittamaan moottori- taitoja, kuten juoksua tai kiipeilyä. Mutta entä episodinen muisti, kyky suorittaa henkistä aikaa-matka, palata menneeseen tapahtumaan ja toistaa sen mielessä? Psykologi Endel Tulving Kanadassa, joka määritteli episodisen muistin 1972issa, popularisoi näkymä että tällaiset henkiset uhrit olivat muita kuin meitä. Missä oli todisteita, hän sanoi, että muiden lajien hippokampus - aivojen osa, jossa episodisia muistoja pidetään ja haetaan - voisi tarttua muistiin kuin omamme?

Pieni, mutta pysyvä tutkijaryhmä piti tätä kysymystä siitä, pystyvätkö eläimet episodiseen muistiin. Ehkä emme vain ole havainneet oikeaa tapaa testata sitä, he ajattelivat - vaikeaa haastetta selviytyä, koska eläimet eivät voi vain kertoa meille sisäisestä elämästään. Nyt, kun keksimme joitakin loukkaavia uusia tapoja tutkia eläinten muistia, tutkijat ovat lähempänä kuin koskaan vastaamaan tähän kysymykseen lopullisesti. Viimeisen vuosikymmenen aikana eläinkunnan valtakunnasta eläimiä tutkivat tutkijat - länsimaiset pensaikot, delfiinit, norsut, jopa koirat - ovat tulleet samaan johtopäätökseen: ainakin jotkut eläimet kykenevät näihin ihmisen kaltaisiin muistoihin menneisyydestä kokea. ”Ihmiset ajattelivat pitkään, että ei-inhimilliset eläimet eivät kyenneet muodostamaan episodisia muistoja”, kertoi Indiana-yliopiston neurotieteilijä Jonathon Crystal. 'Tämä oletusnäkymä ei ole oikea.'

Todisteiden kertyminen riitti muuttamaan entisen skeptikon, psykologin Michael Corballisin, Aucklandin yliopistossa. Vuonna 2012, hän kirjoitti in Kognitiivisten tieteiden trendit että henkisen ajan matkustaminen ei ollut ihmisen kannalta ainutlaatuista evoluution näkökulmasta. Loppujen lopuksi ihmiset kehittyivät muista nisäkkäistä, joten mistä saimme episodisen muistin, ellei ei-inhimillisistä esi-isistämme? Onko todella niin kaukana, että ihmiset ja rotat voivat molemmat muistaa, mikä polku johtaa omenapihaan, ja viimeinen kerta, kun he olivat siellä?

STähän mennessä kaikkein vakuuttavimpia todisteita menneistä eläimistä on Crystalin omia tutkimuksia episodisista muistoista rotilla. Aiemmat tutkimukset pyrkivät testaamaan episodisen muistin rajoitettuja näkökohtia, kuten missä ja milloin jotain tapahtui, mutta harvat olivat tutkineet tärkeintä: onko eläin voinut toistaa nämä aiemmat kokemukset mielessään, alusta loppuun. Rotan muistamisen tutkimiseksi Crystal ja hänen tohtorikoulutettava Danielle Panoz-Brown tekivät taitavan opiskella 2018issa. Ensinnäkin he kouluttivat 13-rottia muistamaan 12-hajuja. He rakensivat erityisen rotan "areenan" 12-pysäyttimillä, numeroituna 1: ksi 12: ksi, joista jokainen tuoksui eri hajulla. Kun rotta tunnisti hajua tietyssä pysähdyksessä reitillä, kuten toisesta viimeiseen tai neljänneksi viimeiseen, se sai palkkion. Sitten tutkijat muuttivat hajujen lukumäärää ja katsoivat, näkyisivätkö koulutukset olleet pitäneet: olisivatko rotat tunnistaneet sekvenssin toisen ja neljännen viimeisimmän hajun, vaikka hajujen määrä olisi erilainen? Tämä varmisti, että rotat tunnistivat hajuja niiden sijainnin mukaan sekvenssissä, ei vain tuoksu. ”Halusimme tietää, tulevatko eläimet muistamaan paljon kohteita ja järjestyksen, jossa nämä kohteet tapahtuvat”, Crystal sanoi.

Näiden testien jälkeen tiimi havaitsi, että rotat saivat tehtävän noin 87: n prosenttiin ajasta. Myöhemmät testit vahvistivat, että heidän muistinsa olivat jumissa niiden kanssa ja kestivät häiriöitä muista muistista. Lisäksi, kun tutkijat valitsivat väliaikaisesti hippokampuksen, rotat olivat huonosti, mikä vahvisti, että oli todellakin episodinen muisti, johon rotat olivat luottaneet. Opinnot muiden 2018in tutkijoiden delfiineissä osoitti, että hippokampus ampui ylös, kun eläimet toivat muistia, mikä vahvisti, että se koordinoi muistin toistoa ja haastaa Tulvingin näkemyksen siitä, että eläinten hippokampus ei pysty käsittelemään episodisia muistoja.


Hanki viimeisin InnerSelfistä


Bostonin kollegion psykologi Scott Slotnick Kognitiivinen neurotiede muistissa (2017), uskoo, että episodinen muisti on paljon yleisempää eläinmaailmassa, ainakin nisäkkäiden keskuudessa, kuin kukaan ajatteli. ”Koska hippokampuksen terävä aallon väreillä koordinoidaan muistin toistoa ja niitä on havaittu kaikissa nisäkkäät jotka on testattu, voidaan päätellä, että kaikilla nisäkkäillä on episodinen muisti ”, hän kirjoitti blogissa posti vuonna 2017.

Eläinten episodisen muistin rohkealla uudella paradigmalla on vaikutuksia, jotka ylittävät ymmärryksemme eläinten sisäisestä elämästä ja käyttäytymisestä. Rottien vaikuttava suorituskyky muistitesteissä tarkoittaa, että heillä voi olla paljon opetta- mista meille Alzheimerin taudista - myös siitä, miten sitä kohdellaan tehokkaammin. ”Mikä on kaikkein heikentävin Alzheimerin potilailla, on episodinen muisti,” Crystal sanoi. "Joten yritämme kehittää malleja rotilla, jotka jäljittelevät sitä tarkemmin."

Ajoitus ei voinut olla parempi: uudet geneettiset työkalut, kuten geenien muokkaus, mahdollistavat tutkijoiden luoda Alzheimerin kaltaisia ​​neurologisia sairauksia, mikä tekee niistä täydelliset analogiset kohteet uusien Alzheimerin lääkkeiden testaamiseen. Alzheimerin hoitojen testaaminen rotilla, jotka on ryöstetty heidän episodisista muistoistaan, antaisi tutkijoille paljon paremman käsityksen siitä, kuinka hyvin lääke voi toimia ihmisissä, ennen kuin jatketaan kalliita ja usein antiklimatisia kliinisiä tutkimuksia. ”Se avaa kaikenlaisia ​​uusia mahdollisuuksia”, Crystal sanoi. "Jos lääke ei paranna episodista muistia, se ei ole arvokkain hoito."

Alzheimerin lääkkeiden menestystaso on edelleen sydämen murheellinen. A opiskella Neurologi Jeffrey Cummings Kliininen ja translaatiotiede 2017-hoidossa näillä lääkkeillä on 99-prosentin vika. ”Ollakseni oikeudenmukainen, on monia tekijöitä [miksi kliiniset tutkimukset epäonnistuvat],” Crystal kertoi minulle. "Mutta mitä väitän, on se, että kun sinulla on ne, jotka ovat kiinteät, on parempi käyttää mallia, joka käyttää episodista muistitoimintoa."

Crystal ja hänen tiiminsä kehittävät näitä suunnittelijoiden rottia nyt, ja he eivät tule tarpeeksi pian. Pelkästään Yhdysvalloissa Alzheimerin taudista kärsivien ihmisten määrä nousee 5.8 miljoonasta 14: iin 2050: stä väestön ikääntyessä. Jos rotat, joilla on episodinen muisti, voivat auttaa murentamaan Alzheimerin koodia, tämä menneisyyden varas voidaan lopulta hävittää.Aeon-laskuri - älä poista

Kirjailijasta

Huhtikuu Reese on ympäristön ja tieteen toimittaja Searchlight New Mexico. Hänen freelance-kirjoituksensa on ilmestynyt tiede ja Ulkopuolella, monien muiden joukossa. Hän asuu Santa Fe, New Mexico.

Tämä artikkeli on alun perin ilmestynyt ikuisuus

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

seuraa InnerSelfia

facebook-kuvakeTwitter-kuvakeRSS-kuvake

Hanki uusimmat sähköpostitse

{Emailcloak = off}