Mary Shelleyn viimeinen mies on profetia elämästä maailmanlaajuisessa pandemiassa

Mary Shelleyn viimeinen mies on profetia elämästä maailmanlaajuisessa pandemiassa Wikimedia Commons

Mary Shelley on kuuluisa yhdestä romaanistaan ​​- ensimmäisestä, Frankenstein (1819). Sen poikkeuksellinen sopeutumisonu alkoi melkein julkaisupisteestä, ja sillä on ollut pitkä jälki-elämä avainsanana kulttuurissamme. Frankenstein puhuu meille nyt pelkääessämme tieteellistä ylittämistä, vaikeuksiamme tunnistaa yhteinen ihmiskuntamme.

Mutta hän jätti huomiotta myöhemmän kirjan Viimeiseen mieheen (1826) on meille eniten sanottavaa nykyisessä kriisi- ja maailmanlaajuisessa pandemiassaan.

Viimeinen mies on romaani eristyksestä: eristäminen, joka heijasti Shelleyn tuskallisia olosuhteita. Romaanin hahmot muistuttavat läheisesti Shelley-Byron -ympyrä, mukaan lukien Shelleyn aviomies Percy Bysshe Shelley, hänen ystävänsä Lord Byron ja Maryn sisarpuoli (Byronin joskus rakastaja), Claire Clairmont.

Siihen mennessä, kun Shelley tuli kirjoittamaan romaania, he kaikki - sekä kaikki hänen lapsensa lukuun ottamatta - olivat kuolleet. Aikaisemmin osa toisen sukupolven romanttisen runoilija-intellektuellien merkittävintä sosiaalista piiriä, Shelley löysi itsensä melkein yksin maailmaan.

Kun Viimeinen mies tappaa hahmon hahmon jälkeen, se luo uudelleen menetyksen historiansa tekijänsä murskaamalla yksinäisyyttä.

Mary Shelleyn viimeinen mies on profetia elämästä maailmanlaajuisessa pandemiassa Mary Shelley (polvistuen vasemmalle), Edward John Trelawny, Leigh Hunt ja lordi Byron Percy Bysshe Shelleyn hautajaisissa vuonna 1882, maalannut Louis Édouard Fournier c1889. Wikimedia Commons

Kuvittelemme sukupuuttoa

Romaani ei ollut kriittinen menestys. Se tuli epäonnistuneesti jälkeen kaksi vuosikymmentä "viimeisen miehen" kertomuksista.


Hanki viimeisin InnerSelfistä


Noin 1805 alkaen, nämä tarinat ja runot tulivat vastauksena suuriin kulttuurimuutoksiin ja uusiin, hämmentäviin löytöihin, jotka haastoivat kuinka ihmiset ajattelivat ihmiskunnan asemaa maailmassa. Uusi käsitys lajien sukupuuttoon (ensimmäinen tunnistettu dinosaurus löydettiin noin 1811) sai ihmiset pelkäämään, että ihmiset voivat myös sammua maasta.

Kaksi katastrofaalisesti katoavaa tapahtumaa - Vallankumouksellinen ja Napoleonin sota (1792-1815), ja maailmanlaajuinen nopea jäähdytys, joka aiheutui Tamboran vuori vuonna 1815 - sai ihmisen sukupuuttoon näyttävän kauhistuttavan välittömän mahdollisuuden. Tuhoutuneiden imperiumien meditaatioita on runsaasti. Monet kirjoittajat alkoivat kuvitella (tai profetoida) omien kansakuntiensa pilalla.

Valitettavasti Shelleylle vuoteen 1826 mennessä siitä, mikä oli kerran tuntanut järkyttävää mielikuvitusta vastaukselta ennennäkemättömään katastrofiin, oli tullut klisee.

Parodinen runo, kuten Thomas Hood Viimeiseen mieheen - myös vuodesta 1826 - antaa meille ilmapiirin, jossa Shelley julkaisi oman kirjansa. Hoodin balladeissa viimeinen mies on kämppä. Teloitettuaan ainoan kumppaninsa hän pahoittelee nyt, että ei voi ripustaa itseään:

Sillä ei ole toista ihmistä elossa,

Maailmassa vetää jalkani!

Tässä vihamielisessä ilmapiirissä kriitikot huomasivat, että Shelleyn romaani oli hyvin erilainen kuin sitä edeltäneet viimeisten miesten kertomukset.

Mieti Byronin apokalyptistä runoa Pimeys (1816), jolla on visio maailmasta, jolla ei ole minkäänlaista liikettä tai elämää:

Kausiton, vaivaton, puuton, ihmisetön, eloton -

Kuoleman pala - kaaos kovaa savea.

Toisin kuin tämä täydellinen kuolema, Shelley pyytää lukijoita kuvittelemaan maailmaa, jossa vain ihmiset ovat kuollut sukupuuttoon. Uuden pysähtymättömän ruton hyökkäyksessä ihmisjoukko romahtaa muutaman vuoden sisällä.

Heidän poissa ollessaan muut lajit kukoistavat. Nopeasti vähentyvä eloonjääneiden ryhmä seuraa, kun maailma alkaa palata näkyvän luonnonkauneuden tilaan, Edenin maailmanlaajuiseen puutarhaan.

Mary Shelleyn viimeinen mies on profetia elämästä maailmanlaajuisessa pandemiassa Mary Shelley kuviteli, että maailma ilman ihmisiä voisi olla villin luonnon paluu. Hämärä erämaassa - Frederic Edwin Church, c1860. Wikimedia Commons

Tämä on uusi fiktion teema, joka muistuttaa elokuvia Hiljainen paikka ja Alfonso Cuarón's Children of Men, tai kuvia tyhjentyneestä Korean demilitarisoidusta alueesta ja Tšernobylin metsästä, niistä outoista ja kauniista maisemista, joissa ihmiset eivät enää hallitse.

Kriisimaailma

Shelley kirjoitti kriisiaikana - Tamboran purkauksen jälkeinen maailmanlaajuinen nälänhätä ja ensimmäinen tunnettu koleran pandemia 1817-1824. Kolera levisi koko Intian mantereelle ja Aasiaan, kunnes sen kauhistuttava eteneminen pysähtyi Lähi-itään.

Tänään on huolestuttavaa lukea Shelleyä tulkitsemassa Englannin tyydyttävää vastausta varhaisissa taudin oireissa sen pesäkkeissä. Aluksi englantilaiset katsovat, että "ei ole välitöntä tarvetta vakavalle varovaisuudelle". Heidän suurimpia pelkojaan ovat talous.

Koska massakuolemia tapahtuu koko ajan (Shelleyn aikana) Ison-Britannian siirtokunnissa ja kauppakumppaneissa, pankkiirit ja kauppiaat ovat konkurssiin. Shelley kirjoittaa, että "kansakunnan vauraus" järkyttyi usein ja laajoista tappioista ".

Yhdessä loistavassa sarjassa Shelley näyttää meille kuinka rasistiset oletukset sokeuttavat räikeästi paremman väestön vaaralle suuntaan:

Voiko olla totta, että kumpikin kysyi toisiltaan ihmettelemällä ja kauhistuttaen, että nämä luonnon häiriöt tuhoavat kokonaiset maat, kokonaiset maat tuhoutuvat? Amerikan valtavat kaupungit, Hedelman hedelmälliset tasangot Hindostan, kiinalaisten tungosta asunnot, uhkaavat täydellisellä pilalla. […] Ilma on empo, ja jokainen ihminen hengittää kuolemaa jopa nuoruudessaan ja terveydellään […] Länsi-Eurooppa oli vielä puutteellista; olisiko aina niin?

O, kyllä, se tekisi - Maanmiehet, älä pelkää! […] Jos jonkin verran kärsineitä aasialaisia ​​tulee esiin, rutto kuolee hänen kanssaan, kommunikoimaton ja viaton. Itkemme veljemme puolesta, vaikka emme voi koskaan kokea hänen kääntöään.

Shelley osoittaa meille nopeasti tämän rodullisen paremmuuden tunteen ja immuniteetin olevan perusteeton: kaikki ihmiset ovat yhtyneitä alttiisuudelleen kuolemaan johtavalle sairaudelle.

Lopulta koko ihmispopulaatio hukkuu:

Levitin koko maan karttana edessäni. Kukaan sen pinnalla olevaan kohtaan ei voinut laittaa sormeani ja sanoa, tässä on turvallisuus.

Koko romaanin ajan Shelleyn hahmot ovat ironisesti optimistisia. He eivät tiedä olevansa The Last Man -kirjassa, ja - kertoja Lionel Verney lukuun ottamatta heidän selviytymismahdollisuutensa ovat olemattomat. He takertuvat naiiviin toivoon, että tämä katastrofi luo uusia, idyllisiä elämänmuotoja, tasapuolisempaa ja myötätuntoisempaa suhdetta luokkien välillä ja perheiden sisällä.

Mutta tämä on mirage. Sen sijaan, että yrittäisivät rakentaa uudelleen sivilisaatiota, ruton ensimmäisessä aallossa säästyneet omaksuvat itsekäs, hedonistinen lähestymistapa elämään.

"Elämän ammatit olivat poissa", kirjoittaa Shelley, "mutta huvit olivat edelleen; nautinto saattaa kestää haudan partaalla ”.

Ei jumala toivottomuudessa

Shelleyn väistyneestä maailmasta tulee nopeasti jumalaton. Thomas Campbellin runossa Viimeiseen mieheen (1823) ainoa selvinnyt ihminen uhmaa "pimenevän universumin"

sammuttaa hänen kuolemattomuutensa

Tai ravista hänen luottamustaan ​​Jumalaan.

Kun he ymmärtävät, että "ihmislajien on menehtyä", Shelleyn ruton uhrit tulevat eläimiksi. Menossa vastaan Valaistumisen individualismi, Shelley väittää, että ihmiskunta on riippuvainen yhteisöstä. Kun ”yhteiskunnan alus on tuhoutunut”, yksittäiset selviytyjät luopuvat kaikesta toivosta.

Shelleyn romaani pyytää meitä kuvittelemaan maailman, jossa ihmiset kuolevat sukupuuttoon ja maailma näyttää siltä paremmalta, mikä saa viimeisen selvinneen kyseenalaistamaan hänen oikeuden olemassaoloon.

Viime kädessä Shelleyn romaani vaatii kahta asiaa: Ensinnäkin, ihmiskuntamme ei määritetä taiteen, uskon tai politiikan avulla, vaan yhteisöidemme, tunteemme ja myötätuntoni pohjalta.

Toiseksi, kuulumme vain yhteen monista maapallon lajeista, ja meidän on opittava ajattelemaan luonnollista maailmaa olemassa olevana, ei pelkästään ihmiskunnan, vaan myös sen itsensä vuoksi.

Me ihmiset, Shelleyn romaani selittää, olemme kuluvia.Conversation

Author

Olivia Murphy, tutkijatohtori englanniksi, Sydneyn yliopisto

Tämä artikkeli julkaistaan ​​uudelleen Conversation Creative Commons -lisenssin alla. Lue alkuperäinen artikkeli.

Tukea hyvää työtä!
enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

seuraa InnerSelfia

facebook-kuvakeTwitter-kuvakeRSS-kuvake

Hanki uusimmat sähköpostitse

{Emailcloak = off}

TOIMITTAJAT

InnerSelf-uutiskirje: lokakuu 11, 2020
by InnerSelfin henkilökunta
Elämä on matka, ja kuten useimmatkin matkat, se tulee ylös ja alas. Ja kuten päivä seuraa aina yötä, niin henkilökohtaiset päivittäiset kokemuksemme kulkevat pimeästä valoon ja edestakaisin. Kuitenkin,…
InnerSelf-uutiskirje: lokakuu 4, 2020
by InnerSelfin henkilökunta
Mitä ikinä käymme läpi, niin erikseen kuin yhdessä, meidän on muistettava, ettemme ole avuttomia uhreja. Voimme myös palauttaa voimamme parantaa elämäämme sekä henkisesti että henkisesti ...
InnerSelf-uutiskirje: syyskuu 27, 2020
by InnerSelfin henkilökunta
Yksi ihmiskunnan suurista vahvuuksista on kykymme olla joustavia, luovia ja ajatella ruudun ulkopuolella. Olla joku muu kuin olimme eilen tai edellisenä päivänä. Voimme muuttua ...…
Mikä toimii minulle: "Korkeimmaksi hyväksi"
by Marie T. Russell, InnerSelf
Syy, miksi jaan "mikä toimii minulle", on se, että se voi toimia myös sinulle. Jos en täsmälleen tapaan, jolla teen sen, koska olemme kaikki ainutlaatuisia, jonkinlainen asenteen tai menetelmän vaihtelu voi hyvinkin olla jotain…
Olitko osa ongelmaa viime kerralla? Tuletko tällä kertaa osaksi ratkaisua?
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Oletko rekisteröitynyt äänestämään? Oletko äänestänyt? Jos et aio äänestää, olet osa ongelmaa.