Vaikuttavin tutkija, jota et ole koskaan voinut kuulla

Vaikuttavin tutkija, jota et ole koskaan voinut kuulla
Alexander von Humboldtin omakuva.

Alexander von Humboldt pyrki näkemään ja ymmärtämään kaiken. Siihen mennessä, kun hän piirsi omakuvansa 45-vuotiaana, Humboldt oli tutorinut itseään kaikilla tieteen aloilla, viettänyt yli viisi vuotta 6,000-mailin pituisella tieteellisellä retkellä Etelä-Amerikan kautta, uranuurtajana uusia menetelmiä tiedon graafiselle näytölle, asettanut maailman vuorikiipeilyrekisteri, joka seisoi 30-vuosina ja osoittautui yhdeksi maailman tunnetuimmista tutkijoista, auttaen määrittelemään monia nykypäivän luonnontieteitä.

Berliinissä 250 vuotta sitten syyskuun 14, 1769, syntynyttä Humboldtia kutsutaan joskus viimeiseksi renessanssin mieheksi - hän kehotti kaikkea, mikä hänen maailmassa oli tiedossa. Hän vietti elämänsä kolme viimeistä vuosikymmentä kirjoittamalla ”Kosmos”, yrittäen antaa tieteellisen selityksen kaikista luonnon näkökohdista. Vaikka neljä valmistunutta osaa olivat keskeneräisiä hänen kuolemaansa mennessä 1859: ssä, ne ovat yksi kunnianhimoisimmista tieteellisistä teoksista, joita koskaan on julkaistu, ja ne välittävät ylimääräisen ymmärryksen.

Vaikuttavin tutkija, jota et ole koskaan voinut kuulla
1823-kartta, jossa käytetään Humboldtin innovaatiota isotermisistä linjoista, jotka yhdistävät pisteitä, jotka keskimäärin saman lämpötilan.

Koko elämänsä ajan Humboldt etsi maailman yhteyksiä. Nykyään tieto voi vaikuttaa toivottomasti pirstoutuneelta. Tieteet ja humanistiset tieteet puhuvat eri kieliä, tieteenalat näyttävät usein verrattomilta ja itse yliopisto tuntuu usein enemmän kuin monikulttuurisuus. Tätä taustaa vasten Humboldt edustaa pyrkimystä kattaa järjestys; jos vain katsomme tarpeeksi syvästi, voimme löytää monimutkaisen taustan harmonian.

Pohtiessaan tätä tavoitetta ”Kosmosissa”, Humboldt kirjoitti:

"Tärkein impulssi, jota minua ohjasi, oli todellinen pyrkimys ymmärtää fyysisten esineiden ilmiöt niiden yleisessä yhteydessä ja edustaa luontoa yhtenä suurena kokonaisuutena, jota sisäiset voimat liikuttivat ja animoivat."

Koko luonnollisen järjestyksen ymmärtämiseksi Humboldtin jouduttiin kuitenkin kaatamaan itsensä "erityisiin tutkimuksen aloihin", joita ilman "kaikki yritykset antaa suurenmoinen ja yleiskuva maailmankaikkeudesta olisivat vain turhaa harhaa".

Vaikuttavin tutkija, jota et ole koskaan voinut kuulla
1817 Humboldtin käsikirjoitus, joka osoittaa kasvien maantieteellisen jakauman. APS-museo

Humboldtin uskossa kosmoksen yhtenäisyyteen oli kauaskantoisia vaikutuksia myös ihmiskunnan ymmärtämiseen. Hän hylkäsi sen, mitä hän näki vanhanaikaisena ja vahingollisena maailman jakautumisena vanhaksi ja uudeksi. Hän osoitti geologisten, meteorologisten ja kasvitieteellisten karttojensa avulla, että maapallon kaukana olevat osat voivat olla enemmän kuin toistensa välittömät naapurit. Ei ole yllättävää, että kun Humboldt teki tutkimuksen ihmiskunnasta, hän vaikutti enemmän yhteisistä piirteistä kuin eroista. Itse asiassa hän oli innokas mestari kaikkien kansojen vapaudesta.

Kun Humboldt sai espanjalaisen luvan tutkintansa tekemiseen, hän teki sen syistä, jotka poikkesivat huomattavasti muista syistä kuin eurooppalaiset, jotka olivat vierailleet samoilla kartoittamattomilla mailla. Toisin kuin he, hän ei ollut ensisijaisesti kiinnostunut maan ja sen alkuperäiskansojen hyödyntämisestä oman henkilökohtaisen hyödyn saamiseksi. Hänen mielestään Etelä-Amerikka ei ollut saalis, jota vedetään takaisin Eurooppaan, vaan ovella löytölle odottamassa avaamista. Sen kautta hän paljasta aiemmin näkymättömät suhteet kaukaisten paikkojen ja niissä asuvien lajien välillä.

Vaikuttavin tutkija, jota et ole koskaan voinut kuulla
Humboldt ja kollega Aimé Bonpland Ecuadorissa Chimborazo-tulivuoren edessä.

Toinen Humboldtian perintö on ruokahalu tutkimiseen ja seikkailuun. Humboldtin mielestä maailman opiskelijan on päästävä ulos siihen kohtaamalla suoraan sen moninaiset näkymät. Itse asiassa Humboldt rohkaisi tutkijoita tekemään maailmasta itse laboratorion, joka käyttää kaikkia tieteen käytettävissä olevia järkejä ja välineitä tutkimaan, mittaamaan ja luetteloimaan sitä.

Humboldt kertoi tämän seikkailun tunteen kirjoittaessaan. Tutkijat kirjoittavat nykyään passiivisella äänellä, ikään kuin kiinnostamattomat tai jopa ilmaisut hahmot tekisivät tieteen työtä. Humboldt muistuttaa kuitenkin, että tutkija on yksi tieteen tärkeimmistä ainesosista. Uteliaisuus on sekä kipinä, joka tekee kyselyn mahdolliseksi, että sitä ylläpitävän jännityksen lähde. Lisäksi tutkijan jättämättä jättäminen voi avata oven vastuuttomuuden ja epäinhimillisyyden muotoille, joita Humboldt valitti.

Vaikuttavin tutkija, jota et ole koskaan voinut kuulla Humboldt muutama vuosi ennen kuolemaansa.

Hänen taloudellisen tukensa ja muiden tutkijoiden, kuten geologi Louis Agassizin ja orgaanisen kemian isän Justus von Liebig, alaisena, Humboldtin suurin lahja voi olla hänen kestävä voimansa inspiroimiseksi. Hänestä vapauttaja Simon Bolivar kirjoitti: ”Etelä-Amerikan todellinen löytäjä oli Humboldt, koska hänen teoksensa oli hyödyllisempi kansallemme kuin kaikkien valloittajien.” Ja Charles Darwin, joka kuvasi Humboldtia ”suurimmaksi tieteelliseksi matkustajaksi, joka koskaan elänyt ", sanoi hänen kirjoituksensa" herättävän minussa palavaa innosta lisätäkseen jopa nöyrimmän panoksen luonnontieteiden jaloon rakenteeseen ".

Humboldtin vaikutuksesta Amerikassa Emerson kirjoitti: ”Hän on yksi niistä maailman ihmeistä, jotka ilmestyvät ajoittain, ikään kuin näyttääkseen meille ihmismielen mahdollisuuksia.” Humboldt vaikutti jopa voimakkaasti Walt Whitmanin runoon, joka piti työpöydällään kopion "Kosmosista" kirjoittaessaan ruoholehdet. Tällaiset esimerkit todistavat Humboldtin hengen voiman, joka tähän päivään asti inspiroi tutkijoiden sukupolvea lähteä maailmaan paljastamaan sen taustalla olevat yhteydet. .

kirjailijasta

Richard Gunderman, Kansleri, lääketieteen, vapaiden taiteiden ja hyväntekeväisyyden professori, Indiana University

Tämä artikkeli julkaistaan ​​uudelleen Conversation Creative Commons -lisenssin alla. Lue alkuperäinen artikkeli.

books_science

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

seuraa InnerSelfia

facebook-kuvakeTwitter-kuvakeRSS-kuvake

Hanki uusimmat sähköpostitse

{Emailcloak = off}