Miksi Thoreau, syntynyt 200 vuotta sitten, ei ole koskaan ollut tärkeämpää

Miksi Thoreau, syntynyt 200 vuotta sitten, ei ole koskaan ollut tärkeämpää
Walden Pond. Ekabhishek / Wikimedia Commons
, CC BY-SA

”Yksinkertaisuus, yksinkertaisuus, yksinkertaisuus!” Kehottaa amerikkalaista transsendentalistista kirjailijaa Henry David Thoreausta Walden (1854), hänen kertomuksensa asumisesta hirveän mökissä lähellä Concordia, Massachusettsia.

”Olkoon teidän asenne kaksi tai kolme, eikä sata tai tuhat; miljoonan lukemisen sijasta puolen tusinaa, ja pidä tilisi peukalolla.

Tämä välttämätön Thoreaun supistuminen pikemminkin kuin laajeneminen tekivät hänen ajanjaksonsa vihollisia, jotka olivat sitoutuneet Amerikan huimaavaan teolliseen ja teknologiseen kehitykseen: ”Pidän parempana kävellä kahdella jalalla”, Quakerin runoilija John Greenleaf Whittier huomautti. Ja jos Thoreaun aikakauslehdet toisinaan kääntyisivät raivokkaasti hänen radikaalisesta pienentymisestään, lukijoilta voidaan odottaa vielä enemmän vastustusta hänen työhönsä.

Thoreau, syntynyt 200 vuotta sitten heinäkuussa 12 1817, näkyy ensi silmäyksellä hämmästyttävän huonosti mukautettu nykyaikaisen lännen. Vaikka on jo kauan ollut muodikasta väittää, että jos hän olisi elossa nyt, Shakespeare olisi saumattomasti muuttanut luovaa tilaansa ja kirjoittanut EastEndersharvat tekisivät vastaavia ennusteita Thoreaun menestyksestä nykyaikaisessa mediassapissa.

Ainoa Twittersphere kiinnostaa häntä olisi sininen jays ja redstarts. On mahdotonta kuvitella, onko hän lataamassa Instagram-kuvia hänen hytistä Waldenissä tai Maine-metsissä ja Cape Codin rannoilla (kaksi muuta suurta kirjaa).

Jopa XNUM-vuosisadan puolivälissä New Englandin hitaasti juokseva "uutislähde" ​​oli näennäisesti liian paljon Thoreau, joka koki ärsytystä kipua kohtaan. "Oman puolestani voisin helposti elää ilman postitoimistoa", hän kirjoittaa Waldenissä, näennäisesti anteeksi itsensä maailmallisesta viestinnästä, jotta he voisivat vetäytyä tehokkaammin mietiskelevään tilaan, jota hän käyttää Massachusettsin lampi.

Thoreaun taipumus kohti sisäänpäin tai itseluottamusta näyttää hätkähdyttävästi ulos verkottuneesta maailmastamme. Waldenista taas: ”Olisin mieluummin istunut kurpitsaan ja saan sen kaiken itselleni, kuin olla täynnä samettipehmusteella.” Tässä on transsendentalisti, joka esiintyy vetäytyneenä, anti-sosiaalisena, jopa mahdollisesti sosiopaattisena.

Mutta jos Thoreaun teoksista saattaa olla jotakin nykyaikaisille lukijoille, on myös elementtejä, jotka voisivat elvyttää. Hänen kaksikymmentäjuhlallisuutensa kehottaa meitä tunnistamaan useita tapoja, joilla hän jatkaa puhumista kaunopuheisesti meille. Hänen arvostelunsa hyödykekulttuurista ja hänen herkkyydestään ympäristön pilaantumisesta Thoreau ei itse asiassa ole koskaan ollut välttämättömämpi kuin nyt.


Hanki viimeisin InnerSelfistä


Kulta on hämmentynyt

Yksi pahimmista Waldenin muotokuvista on häikäilemättömästi viljelijä Flint, ”kuka kantaa maisemaa, joka kuljettaa Jumalaansa, markkinoille, jos hän voisi saada mitään hänelle”. Flintillä on myös "dollarin heijastava pinta tai kirkas sentti". Miten tämä ei voi resonoida silloin, kun Yhdysvaltain presidentti itsensä häikäisee melkein sokeuteen kulta, joka tippuu jokaisesta Trump Towerin sisäpinnasta ?

Kuluttajatuotteita, joihin Thoreau ei ole vastannut, on hohtava valitus. Ehkäpä harvat ihmiset haluavat jäljitellä häntä siinä määrin kuin hän luopuu rahasta, tavaroista, jutut. Mutta kun hän kehottaa Waldenin lukijaa "kehittämään köyhyyttä kuin puutarhakasvi", hänen oman luokan etuoikeutensa on kiistaton. Entä kaikki ne, joille köyhyys on kohtalo, ei elämäntavan valinta?

Kuitenkin Thoreaun akuutit havainnot Waldenissä siitä, miten ihmiset ovat vangittuina tai tukahduttaneet niiden hyödykkeet, heittävät meille haasteen. Ehkä hän kirjoittaa: "Miehen ei tarvitse haudata itseään tarpeettomasti"? Thoreau on täten palkintopalkinnon saaja, joka auttaa meitä kuvittelemaan vaihtoehtoja kuluttajien kokemukselle.

Kääntyminen metsään

"Luonto herättää vähiten asioita", kirjoittaa Thoreau esseen nimeltä "Huckleberries". Hänen oma kirjoituksensa on samalla tavoin hienostunut ekologiseen yksityiskohtaan. Jos hän oli epämiellyttävä kotimaan taloudessa, hän oli tuhlaamassa luonnon kuvauksia, viettäen sanat äärimmäisen. Ajattele esimerkiksi 34: n 1851-syntymäpäiväkirjaa, kun hän herättää "paljaan puutarhan kukkulan", "tyhmän ryöstön" ja "vihreän valon" vihreän valon. Tällaiset hetket herättävät arvokkaasti luonnollisen maailman nähtävyyksiä ja tekstuureja, mikä antaa potentiaalisesti jonkin verran vetoa öljyputken tai golfkentän Trumpishlyn hävittämiseen.

Sillä jos Thoreaessa on luonteeltaan runoutta, on aina myös politiikka. Hänen aistillinen eläintieteensä ja kasvitiede iskee "vastatoimistoon", kuten Yhdysvaltain kirjallisuuskriitikko Lawrence Buell asettaa se.

Mutta tämä ei tarkoita sitä, että Thoreau vetäytyy työtään tyydyttävästi metsään. Ajattele hetki essee "Yankee Kanadassa", kun punoitavat lehdet muistuttavat häntä amerikkalaisesta kansanmurhasta, joka on vielä käynnissä: "Intian sodankäynti käytiin metsän läpi." sardoniseen poliittiseen kommenttiin.

ConversationKappale on ominaista Thoreaun kirjoittamisen yhteiskunnalliselle sitoutumiselle. Lukemalla hänen työtään 200: in kääntyessä, emme enää löydä yksinkertaisesti regressiivista tai irrallista kuvaa. Pikemminkin kohtaamme kirjailijan, joka usein antaa meille arvokkaita älyllisiä ja retorisia resursseja, jotta voimme ottaa huomioon käynnissä olevat taistelut maailmassa.

Author

Andrew Dix, luennoitsija amerikkalaisissa tutkimuksissa, Loughborough University

Tämä artikkeli julkaistiin alunperin Conversation. Lue alkuperäinen artikkeli.

Liittyvät kirjat

{amazonWS: searchindex = Kirjat; avainsanat = walden-yksinkertaisuus; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

seuraa InnerSelfia

facebook-kuvakeTwitter-kuvakeRSS-kuvake

Hanki uusimmat sähköpostitse

{Emailcloak = off}