Miksi tuhannet pääsevät osumaan odottamattomiin lääketieteellisiin laskuihin

Miksi tuhannet pääsevät osumaan odottamattomiin lääketieteellisiin laskuihin Yllätyslääkärin laskut tapahtuvat useammin, usein ER-vierailusta. Damir Khabirov / Shutterstock.com

Tuskin viikko menee ilman toinen tarina tiedotusvälineissä, jotka kattavat jonnekin Amerikassa törkeän lääketieteen laskun. Yhä useammissa tapauksissa näillä perheillä ei ole junk-vakuutustai puuttuvat kokonaan. Itse asiassa heillä on, mitä amerikkalaiset harkitsevat kunnollista kattavuutta joko työnantajansa tai työntekijöidensä kautta Edullinen hoitolaki. He myös seurasivat tai ajattelivat, että ne noudattavat vakuutussääntöjään, jotka vaativat heidän etsimään hoitoa palveluntarjoajan verkostossa. Silti heidät lyödään yllätyslaskuilla, joita uhkaa usein konkurssi.

Mikä mättää?

Mielestäni terveydenhuollon politiikan tutkijana yllätyslääkärin laskujen lisääntyminen ei ole onnettomuus. Pikemminkin se heijastaa suurempaa suuntausta amerikkalaisessa terveydenhuoltojärjestelmässä. On ollut Terveydenhuollon liiketoiminnassa on vakiintunut voimakas konsolidointi saada enemmän neuvotteluita. Nämä yllätyslaskut ovat kahden pelaajan - vakuutuksenantajien ja hoitopalvelujen tarjoajien - välisen kiertämisen sivutuote, joka jättää potilaalle usein laskun.

Viimeaikaiset ponnistelut liittovaltion tasolla suojata potilaita on jo kauan myöhässä. On kuitenkin epäselvää, näkevätkö potilaat konkreettisia tuloksia, koska vakuutuksenantajat ja palveluntarjoajat suojelevat kovasti etujaan. Vaikka nämä suojaukset olisivat onnistuneet, ne todennäköisesti lievittävät vain yllätyslaskujen koskemattomimpia ongelmia.

Mitä täällä tapahtuu?

Miksi tuhannet pääsevät osumaan odottamattomiin lääketieteellisiin laskuihin Hätätilanteissa olevat potilaat saavat yllätyslaskuja useammin kuin vuotta aiemmin. Monkey Business Images / Shutterstock.com

Tarina on lähes aina sama. Potilas, usein hätätilanteessa, saa hoitoa vakuutusturvan mukaan sairaalassa, joka oli osa heidän tarjoajaverkostoaan.

Potilaat olettavat yleensä, että kaikki niiden hoitoon osallistuvat lääkärit kuuluvat myös heidän verkostoonsa. Vaikka heidän ensisijaiset palveluntarjoajansa voivat olla osa verkkoaan, avustavat lääkärit, joilla on vähän tai ei lainkaan yhteyttä potilaaseen, kuten anestesiologit ja radiologit, ei ehkä ole. Ja monissa sairaaloissa juuri lääkäri, joka huolehtii sinusta hätätilanteessa - ER-lääkäri - ei välttämättä ole mitään vakuutussopimuksia.


Hanki viimeisin InnerSelfistä


Potilaat voivat ymmärtää väärän laskelmansa vain silloin, kun on liian myöhäistä - kun "yllätys" -laskut alkavat saapua postiin, usein hirveän korkealle, muutaman viikon kuluttua. Edes kongressin jäsenet eivät ole immuuneja käytännöstä, kuten Rep. Katie Porter, D-Calif., Kokenut, kun hän sai US $ 2,800 -taskuisen laskun appendectomin jälkeen.

Potilaiden tulokset ovat usein tuhoisia. Vaikka ongelman koko laajuus on epäselvä, tutkimukset ovat osoittaneet, että noin 20%: sta sairaalahoito-osastojen tapauksista johtaa yllätyslaskuun. Vakuutusyhtiöt maksavat yleensä osan laskusta, mutta lääkärit lähettävät loput suoraan potilaille.

Summat ovat usein hirvittäviä ja niillä on vain vähän vastausta hoidon kustannuksiin: $ 229,000 selkärangan fuusio-leikkausta varten, $ 117,000 kaulan leikkaukseentai $ 250,000 takakirurgiaan. Nämä ovat laskuja, kun vakuutusyhtiöt ovat maksaneet osan laskusta. Ja tietysti uhka olla kääntynyt a keräysvirasto Kannattaa suurelta osin potilaiden päätä, ja lääketieteellinen velka on tyypillisesti pääasiallinen syy siihen, että keräysvirasto otti yhteyttä.

Suurempi kuva: jättiläisten taistelu

Det Yhdysvaltain terveydenhuoltojärjestelmän erottuva piirre on sen korkea hinta: Amerikkalaiset maksavat vain enemmän terveydenhuollosta kuin kehittyneiden maiden kollegat.

Ottaen huomioon suuret kustannukset ja suuret epävarmuustekijät, amerikkalaiset ovat jo pitkään luottaneet vakuutusjärjestelyihin terveydenhuollon tarpeiden rahoittamisessa. Tämän seurauksena potilaat ovat loukussa kahden massiivisen byrokratian välillä, joilla pyritään maksimoimaan tulonsa: tarjoajat ja vakuutusyhtiöt.

Amerikkalaiset ja julkiset maksajat ovat jo vuosikymmeniä hyväksyneet suuret terveydenhuoltokustannukset. Kuitenkin kustannuksin noin 18% BKT: stä ja julkisten ja yksityisten talousarvioiden voimakasta painostustaTerveydenhuoltoalalla on tehty enemmän valvontaa.

Tämän seurauksena paineita kustannusten hillitsemiseksi on alkanut syntyä, mikä johtaa entistä voimakkaampaan konfliktiin näiden kahden yksikön välillä. Viime aikoina nämä kehityssuunnat ovat herättäneet merkittäviä ja kasvavia vakauttamistoimia molemmin puolin.

uv

Terveysvakuutusyhtiöt hakevat fuusioita muiden vakuutusyhtiöiden kanssa. Viimeaikaiset esimerkit ovat Centene ostaa WellCaren mutta myös Cignan epäonninen yritys yhdistää Anthemiin ja Aetnan ja Humanan keskeytetty yrityskokous.

Vakuutusyhtiöt yrittävät myös laajentaa perinteisen roolinsa ulkopuolelle palvelujen suorassa tarjoamisessa Aetnan pyrkimykset yhdistää apteekkiketju CVSja Cigna sulautuu Express Scriptsiin. Vakuutusyhtiöt yrittävät saada suurempaa markkinavoimaa, ei vain muiden vakuutusyhtiöiden, vaan ehkä vieläkin merkittävämmin, terveydenhuollon muita sidosryhmiä vastaan.

Toisaalta palveluntarjoajat eivät myöskään ole olleet tyhjäkäynnillä. Sulautumiset ja yritysostot ovat kaikkien aikojen korkeimpia. Sairaalat sulautuvat muihin sairaaloihin. Mutta ne ovat myös investoimalla voimakkaasti rakentamiseen, laajenevat tai ostavat lääkäriryhmät ja Ambulatoriset ja erikoiskirurgiset keskuksetSekä kuvantamis-, diagnostiikka- ja laboratoriopalvelut.

Molemmat osapuolet ovat pyrkineet hyödyntämään kasvavaa vaikutusvaltaansa.

Monet palveluntarjoajat ovat pyrkineet hyödyntämään uusia markkinavoimiaan saadakseen vakuutuksenantajilta myönnytyksiä suurempien korvausten muodossa potilaille. Vakuutajat puolestaan ​​ovat vastustaneet näitä vaatimuksia aina kun se on mahdollista. Tärkeintä on, että he ovat alkaneet tietyistä korkean kustannustason palveluntarjoajista tarkoituksellisesti sulkea verkkojaan. Nämä vaihtelevat merkittävät sairaalat, kuten Cedars-Sinai että maaseudun asiantuntijat, kuten endokrinologit.

Tässä taistelussa tietyt palveluntarjoajat, joita sinulla ei ole valinnanvaraa, ovat esimerkiksi hätätilojen lääkärit, anestesiologit ja radiologit - olla keskeisempi rooli terveydenhuollon tarjoamisessa. Voittojen maksimoimiseksi he ovat usein tietoisesti päättäneet olla tekemättä sopimuksia minkään vakuutuksenantajan kanssa.

Koska vakuutuksenantajat vähentävät palveluntarjoajien määrää verkkoissaan, potilaat hyötyvät alhaisemmista palkkioista. Kuitenkin, vähäisemmät palveluntarjoajat potilaat ovat tietenkin todennäköisemmin saaneet hoidon verkon ulkopuolelle.

Koska vakuutuksenantajat ja palveluntarjoajat palauttavat laskujen maksamisen hoidosta, potilaat yleensä pitävät laskun.

Onko kongressi vahvistanut sotkun?

Yllätyslaskut eivät ole mitään uutta. Kahden massiivisen kilpailevan byrokratian välillä pyydetyt potilaat tarjoavat kuitenkin pakottavan kertomuksen päätöksentekijöille. Yllätyslääketieteen laskujen kysymys on ollut niin törkeää, että Washingtonin ja DC: n demokraattiset ja republikaanit ovat alkaneet työskennellä yhdessä tarjota potilaille jonkinlaista suojelua.

Tähän mennessä joitakin 20-tiloja ovat luoneet erilaisia ​​kuluttajansuojan muotoja. Nämä suojaukset eroavat merkittävästi ja ovat usein melko rajalliset. Lisäksi nämä suojaukset rajoittuvat merkittävästi valtion sääntelyviranomaisten ulottuvilla, jolloin monet amerikkalaiset jäävät suurelta osin suojaamattomiksi.

Liittovaltion hallitus on alkamassa hyppäämään bandwagoniin. Viimeaikainen ehdotus kirjoittanut Sens. Patty Murray ja Lamar Alexander palvelee yhtä hyvin viimeinen esimerkki.

Ja silti yllätyslaskut ovat vain jäävuoren huippu, mitä amerikkalainen terveydenhuoltojärjestelmä on. Nykyiset ehdotukset jättävät muita kysymyksiä, kuten riittämättömät verkot ja virheelliset palveluntarjoajat suurelta osin koskematon.

Loppujen lopuksi, mielestäni tarvitsemme kattavampia ratkaisuja, joilla puututaan USA: n rikkoutuneen terveydenhuoltojärjestelmän liiallisiin kustannuksiin. Kaikki muu, vaikka se on ratkaiseva yksittäisille potilaille, ei tarjoa merkittäviä järjestelmällisiä parannuksia.Conversation

Author

Simon F. Haeder, apulaisprofessori, West Virginia University

Tämä artikkeli julkaistaan ​​uudelleen Conversation Creative Commons -lisenssin alla. Lue alkuperäinen artikkeli.


Suositellut kirjat: terveys

Tuore hedelmä puhdistaaTuore hedelmäpuhdistus: Detox, laihtuminen ja terveydentilasi palauttaminen luontoon kaikkein herkullisimmilla elintarvikkeilla [Paperback], Leanne Hall.
Laihduttaa ja tuntuu eloisasti terveeltä, kun puhdistat kehon myrkkyjä. Tuore hedelmä puhdistaa tarjoaa kaiken, mitä tarvitset helppoon ja tehokkaaseen detoxiin, mukaan lukien päivittäiset ohjelmat, suussa sulavat reseptit ja neuvoja puhdistuksen poistamisesta.
Klikkaa tästä saadaksesi lisätietoja ja / tai tilata tämän kirjan Amazonista.

Elää elintarvikkeitaJännittävät ruoka-aineet: 200-kasvipohjaiset reseptit Peak Healthille [Paperback], Brendan Brazier.
Rakenteeseen perustuvassa vegaani-ravitsemusoppaassa esitetyn stressiä vähentävän, terveyttä edistävän ravitsemusfilosofian pohjalta Kukoistaa, ammattimainen Ironman triathlete Brendan Brazier kiinnittää nyt huomiota ruokalautaan (myös aamiais- ja lounasalustaan).
Klikkaa tästä saadaksesi lisätietoja ja / tai tilata tämän kirjan Amazonista.

Gary Nullin lääketieteen kuolemaGary Nullin, Martin Feldmanin, Debora Rasion ja Carolyn Deanin kuolema
Lääketieteellisessä ympäristössä on tullut huumeyritysten soluttautuneiden yritysten, sairaaloiden ja hallitusten hallitusten labyrintti. Myrkyllisimmät aineet hyväksytään usein ensin, kun taas lievempiä ja luonnollisempia vaihtoehtoja ei oteta huomioon taloudellisista syistä. Se on kuolema lääkkeellä.
Klikkaa tästä saadaksesi lisätietoja ja / tai tilata tämän kirjan Amazonista.


joka
enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

seuraa InnerSelfia

facebook-kuvakeTwitter-kuvakeRSS-kuvake

Hanki uusimmat sähköpostitse

{Emailcloak = off}