Energia on perustarve, ja monet amerikkalaiset kamppailevat sen saamiseksi

Energia on perustarve, ja monet amerikkalaiset kamppailevat sen saamiseksi
COVID-19-taantuma on vaikeuttanut monien amerikkalaisten energialaskujen maksamista.
Getty Images

Useita kuukausia COVID-19-pandemiakriisiin, pienituloiset perheet kamppailevat maksamaan energialaskunsa. Se on suuri huolenaihe äärimmäisissä tapahtumissa kuten kesän lämpöaallot, mikä voi olla tappavaa - etenkin vanhukset, nuoret lapset, värejä ja köyhiä ihmisiä.

Me juoksimme a kansallisesti edustava tutkimus Toukokuussa 2020 Yhdysvaltain pienituloiset kotitaloudet mittaavat energian epävarmuutta. Tilintarkastustuomioistuin havaitsi, että 13% vastaajista ei ollut kyennyt maksamaan energialaskua edellisen kuukauden aikana, 9% oli saanut ilmoituksen sähkölaitoksen sulkemisesta ja 4%: n sähköverkkopalvelusta oli katkaistu.

Yli puolet osavaltioista tilapäisesti estänyt apuohjelmia katkaisemasta asiakkaiden yhteyttä jotka eivät pystyneet maksamaan laskujaan taloudellisen vaikeuden takia taloudellisen taantuman alkukuukausina. Silti tulosten ekstrapolointi kansalliselle tasolle viittaa siihen, että noin 800,000 XNUMX pienituloisessa kotitaloudessa on voinut olla hiljattain ollut sähkökatkos.

Ja ongelma voi pahentua, kun talous kamppailee edelleen. Tutkijoina, jotka opiskelevat energiapolitiikka, ympäristölle että energiaoikeususkomme, että energia-avun tulisi olla keskeinen osa valtion ja liittovaltion jatkuvaa avustustoimintaa.

Energian epävarmuus vaikuttaa hyvinvointiin

Energian epävarmuus on jo a laajalle levinnyt ongelma Yhdysvalloissa se vaikuttaa suhteettomasti köyhyysrajalla tai sen alapuolella, mustan ja latinalaisamerikkalaisen kotitalouden, pienten lasten perheiden, vammaisten ja elektronisia lääkinnällisiä laitteita käyttävien kanssa. Tutkimuksemme on ensimmäinen, joka yrittää kvantifioida sitä pienituloisten kotitalouksien keskuudessa.

Kun perheillä ei ole varaa pitää valojaan tai lämmittää tai jäähdyttää kotiaan mukavaan lämpötilaan, he kärsivät fyysisesti ja henkisesti. Riskejä ovat altistuminen kosteudelle, homeelle ja kosteudelle; vaaralliset käytännöt, kuten uunien käyttö tilan lämmitykseen; ja kroonisen stressin, ahdistuksen ja masennuksen tunteet.


Hanki viimeisin InnerSelfistä


Ennen vuotta 2020 energian epävarmuuden odotettiin pahenevan lisääntyneiden energiakustannusten ja lisääntyneiden kustannusten vuoksi helleaallot ja kylmät loitsut ilmastonmuutoksen takia. Nyt COVID-19-pandemia on uusi, ennennäkemätön haaste.

Työttömyys pysyy korkealla. Virtakatkaisumoratoriot monissa osavaltioissa ovat vanhenemispäivämäärät. Monet kotitaloudet kamppailevat kattamaan kuukausittaiset kulut, kuten energialaskut, samoin kuin välttämättömyystarvikkeet, kuten vuokrat ja päivittäistavarat.

Työpaikkojen menetys, energiahaasteet

Tutkimme kansallisesti edustavaa otosta kotitalouksista, joiden osuus liittovaltion köyhyysrajasta on alle 200 prosenttia, mikä on noin 51,500 XNUMX dollaria neljän hengen perheelle. YouGov, yksityinen kysely- ja markkinatutkimusyritys, suoritti kyselyn verkossa 30. huhtikuuta 2020 - 25. toukokuuta 2020 Indianan yliopiston tutkimusryhmälle.

Kyselyn otti 2,381 vastaajaa. Se sisälsi kysymyksiä energiakuluista, kotitalouksien energiakäyttäytymisestä ja toiminnasta COVID-19-pandemian puhkeamisen jälkeen.

Noin neljännes kyselyyn vastanneista oli menettänyt työpaikkansa, heidän tuntejaan oli lyhennetty tai heidät oli siirretty furloughiin ilman palkkaa pandemian alkamisen jälkeen. Niistä, joiden työtila on muuttunut, noin 15% menetti sairausvakuutuksensa ja vielä 10% koki etuja. Ennen pandemiaa 22 prosentilla oli jo ollut sairausvakuutus.

Tällaisissa vaikeuksissa olevien kotitalouksien on valittava energiakustannusten ja muiden kustannusten kattaminen. Noin 22% vastaajista ilmoitti edellisen kuukauden aikana vähentäneensä tai laskevansa kuluja perustarpeisiin, kuten lääkkeisiin tai ruokaan, maksamaan energialaskunsa.

Energian epävarmuus on lisääntynyt

Kun ihmiset viettävät enemmän aikaa kotona kuumina kesäkuukausina, monet käyttävät enemmän energiaa välttämättömiin palveluihin. He juoksevat ilmastointilaitteet, jääkaapit, ruoanlaittovälineet sekä elektroniset ja lääkinnälliset laitteet. Lukuvuoden alkaessa kotoa käyvien opiskelijoiden on kytkettävä virtaa tietokoneisiin ja muihin laitteisiin.

Lisääntyvän energiankäytön ja pienentyneiden tulojen yhdistelmä todennäköisesti lisää pienituloisten kotitalouksien energiataakkaa - osuutta energiankulutuksesta. Odotamme, että tämä suuntaus tuo kokonaan uuden kotitalouksien väestön energiavarmuuteen. Jotkut saattavat yrittää selviytyä ilman tärkeitä energiankulutuksia, kuten ilmastointia, tuulettimia ja jäähdytystä.

Liittovaltion ja osavaltion hallitukset voivat auttaa. Esimerkiksi kongressi voisi hyväksyä lainsäädännön, jolla asetetaan yleismaailmallinen moratorio sähkölaitosten sulkemisille. Ja valtion sääntelyviranomaiset voisivat estää yleishyödyllisiä palveluita perimästä myöhästymis- ja uudelleenmaksumaksuja, kun pandemia jatkuu ja ihmiset ovat työttömiä. Moratorion jälkeen sääntelyviranomaiset voisivat myös harkita velan anteeksiantoa kotitalouksien toipuessa.

Hallitukset ja organisaatiot - julkiset, yksityiset ja voittoa tavoittelemattomat organisaatiot - voivat myös tarjota laskuapua heikossa asemassa oleville kotitalouksille ja taloudellista apua pienille yrityksille. Yksi tapa olisi liittovaltion laajentaminen Pienituloiset kotienergian tukiohjelmatai LIHEAP tai muut taloudellisen tuen ohjelmat, kuten työttömyysedut ja Palkkasuojausohjelma. Coronavirus Aid, Relief and Economic Security Act tai CARES Act säädetään 900 miljoonaa dollaria lisärahoitusta LIHEAP: lle, mutta tämä vain naarmuttaa tarvittavan pintaa.

Jotkut kaupungit ja osavaltiot työskentelevät yleishyödyllisten palveluiden kanssa auttaakseen asiakkaita, jotka kamppailevat laskujen maksamisen kanssa:


Hallitusten tulisi myös harkita energiaministeriön rahoituksen lisäämistä Säänkestävyyden avustusohjelma. Tämä ohjelma on pidemmän aikavälin ratkaisu, joka voi auttaa pienituloisia kotitalouksia säästämään rahaa energialaskuissa korjaamalla ja päivittämällä tärkeimmät komponentit, kuten uunit ja kanavat, ja varmistamalla, että talot ovat hyvin eristettyjä, suljettuja ja tuuletettuja.

Tähän mennessä pandemiassa liittovaltion ja osavaltion hallitukset ovat keskittyneet amerikkalaisten välittömiin aineellisiin tarpeisiin. Mutta miljoonat kotitaloudet kamppailevat parhaillaan kattamaan energiakustannuksensa, ja eläminen ilman energiaa voi olla elämän tai kuoleman kysymys. Hallituksilla on kyky auttaa estämään tällainen toissijainen katastrofi ja yleisesti tunnustamaan, että energia on ihmisen perusedellytys.

Tietoja Tekijät

Sanya Carley, julkisten ja ympäristöasioiden professori, Indiana University ja julkisten ja ympäristöasioiden professori David Konisky, Indianan yliopisto.

Indiana-yliopiston O'Neill-koulun tohtorikoulutettavat Michelle Graff ja Trevor Memmott ovat ensisijaisia ​​tämän jatkuvan tutkimustyön tekijöitä ja tähän työhön liittyvien julkaisujen kirjoittajia.Conversation

Tämä artikkeli julkaistaan ​​uudelleen Conversation Creative Commons -lisenssin alla. Lue alkuperäinen artikkeli.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

seuraa InnerSelfia

facebook-kuvakeTwitter-kuvakeRSS-kuvake

Hanki uusimmat sähköpostitse

{Emailcloak = off}

TOIMITTAJAT

InnerSelf-uutiskirje: syyskuu 20, 2020
by InnerSelfin henkilökunta
Tämän viikon uutiskirjeen teema voidaan tiivistää "voit tehdä sen" tai tarkemmin "voimme tehdä sen!". Tämä on toinen tapa sanoa "sinulla / meillä on valta tehdä muutos". Kuva ...
Mikä toimii minulle: "Voin tehdä sen!"
by Marie T. Russell, InnerSelf
Syy, miksi jaan "mikä toimii minulle", on se, että se voi toimia myös sinulle. Jos en täsmälleen tapaan, jolla teen sen, koska olemme kaikki ainutlaatuisia, jonkinlainen asenteen tai menetelmän vaihtelu voi hyvinkin olla jotain…
InnerSelf-uutiskirje: syyskuu 6, 2020
by InnerSelfin henkilökunta
Näemme elämän havainnointilinssimme kautta. Stephen R. Covey kirjoitti: "Me näemme maailman, ei sellaisenaan, vaan sellaisena kuin olemme - - tai sellaisena kuin meillä on edellytykset nähdä se." Joten tällä viikolla katsomme joitain…
InnerSelf-uutiskirje: Elokuu 30, 2020
by InnerSelfin henkilökunta
Tiet, joilla tänään matkustamme, ovat yhtä vanhoja kuin aikoina, mutta ovat meille uusia. Kokemuksemme ovat yhtä vanhoja kuin ajat, mutta ne ovat myös uusia meille. Sama pätee myös…
Kun totuus on niin kauheaa, että se sattuu, toimi
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Kaikkien näinä päivinä tapahtuvien kauhujen keskellä minua inspiroivat loistavat toivonsäteet. Tavalliset ihmiset puolustavat sitä, mikä on oikein (ja väärää vastaan). Baseball-pelaajat,…