Mitä tapahtuu luonnon maailman kanssa, jos kaikki hyönteiset häviävät?

Mitä tapahtuu luonnon maailman kanssa, jos kaikki hyönteiset häviävät?
Sergey Ryzhov / Shutterstock

Hyönteisiä on paljon. On vaikea sanoa tarkalleen, kuinka monta, koska taksonomit eivät ole vielä kuvaaneet 80%: a, mutta on olemassa luultavasti noin 5.5m-lajeista. Aseta tämä luku yhdessä muiden eläinten kanssa, joilla on exoskeletons ja niveljalat, jotka tunnetaan yhteisesti niveljalkaina - tämä sisältää punkit, hämähäkit ja puulajit - ja siellä on luultavasti noin 7m-lajeja.

Huolimatta siitä, että he ovat kaikkialla \ t äskettäinen raportti varoitti "bugpocalypse", koska tutkimukset osoittivat, että hyönteiset kaikkialla ovat laskussa hälyttävällä nopeudella. Tämä voi merkitä 40%: n häviämistä maailman hyönteislajeista lähivuosikymmeninä.

Erityisen huolestuttavaa on se, että emme tiedä tarkasti, miksi väestö vähenee. Maatalouden tehostaminen ja torjunta-aineet ovat todennäköisesti suuri osa ongelmaa, mutta se on varmasti monimutkaisempaa kuin elinympäristöjen häviäminen ja ilmastonmuutos.

Vaikka jotkut sanomalehtiraportit ovat osoittaneet, että hyönteiset voivat "Katoavat vuosisadan kuluessa" kokonaistappio on epätodennäköistä - on todennäköistä, että jos jotkut lajit kuolevat, muut siirtyvät ja ottavat paikkansa. Tämä monimuotoisuuden menetys voi kuitenkin olla katastrofaalisia seurauksia. Hyönteiset ovat ekologisesti tärkeitä, ja jos ne hävisivät, seuraukset maataloudelle ja luonnonvaraisille eläimille ovat hirvittäviä.

Vikojen valtava valtakunta

On vaikea arvioida, kuinka monta lajia on. Yllä oleva 7m-arvio on todellakin todennäköisesti aliarvioida. Monet hyönteiset, jotka näyttävät samankaltaisilta - niin kutsutut "salaperäiset lajit" - erottuvat vain niiden DNA: lla. Jokaisella helposti tunnistettavalla lajilla on keskimäärin kuusi salaista lajia, joten jos käytämme tätä alkuperäiseen lukuun, potentiaalinen niveljalkaisten ilmapallojen kokonaismäärä 41mille.

Joka tapauksessa jokaisella lajilla on useita erilaisia ​​loisia, jotka ovat enimmäkseen spesifisiä vain yhdelle isäntälajille. Monet näistä loisista ovat punkkeja, jotka ovat itse niveljalkaisia. Konservatiivisesti sallimalla vain yhden erilaista loistaista punkkia isäntälajeja kohti saadaan meidät mahdolliseen 82m-niveljalkaisten kokonaismäärään. Vain verrattuna 600,000-selkärankaisten ympärillä - selkärankaiset eläimet - se on jokaisen selkärankaislajin 137-lajia.

Tällaiset tähtitieteelliset numerot aiheuttivat fyysikon kääntyneen biologin Sir Robert May tarkkailee että ”[lähelle] hyvin kaikki [eläinlajit] ovat hyönteisiä.” Toukokuu oli hyvä arvata suuria numeroita - hänestä tuli Yhdistyneen kuningaskunnan hallituksen päätieteilijä - ja hänen 1986in piikit näyttävät nyt melko lähellä merkkiä.


Hanki viimeisin InnerSelfistä


Se on kuitenkin vain monimuotoisuus. Kuinka monta yksittäistä hyönteistä menetettäisiin massiivisessa sukupuutossa? Ja kuinka paljon he voisivat painaa? Niiden ekologinen merkitys riippuu todennäköisesti molemmista toimenpiteistä. On käynyt ilmi, että hyönteiset ovat niin paljon, että vaikka ne ovat pieniä, niiden paino ylittää selvästi selkärankaisten painon.

Harvardin harrastaja EO Wilson arvioi ehkä tämän sukupolven kaikkein juhlallisimmaksi ekologiksi jokaista Amazonin sademetsän hehtaaria (2.5 acres) asuu vain muutamia kymmeniä lintuja ja nisäkkäitä, mutta yli miljardi selkärangattomaa, joista lähes kaikki ovat niveljalkaisia.

Tämä hehtaari sisältäisi noin 200kg: n kuivapainon eläinkudoksesta, josta 93% koostuisi selkärangattomista elimistä, ja kolmasosa siitä on vain muurahaisia ​​ja termiittejä. Tämä on epämiellyttävä uutinen selkärankaisten näkökulmasta luonnolliseen maailmaan.

Elävän elämän perusta

Kaikkien näiden pienien olentojen merkitys luonnon suuressa järjestelmässä on syödä ja syödä. Hyönteiset ovat avaintekijöitä olennaisesti jokainen maanpäällinen ruokaverkko. Kasvissyöjiä hyönteiset, jotka muodostavat enemmistön, syövät kasveja, käyttävät kemiallisia energialaitoksia, jotka syntyvät auringonvalolta syntetisoimalla eläinkudoksia ja -elimiä. Työ on suuri, ja se on jaettu moniin eri kutsuihin.

Herät ja heinäsirkat pureskavat kasvi- lehtiä, kirvoja ja kasvirumpuja imevät mehunsa, mehiläiset varastavat siitepölyn ja juovat nektariaan, kun taas kovakuoriaiset ja kärpäset syövät hedelmäänsä ja tuhoavat juurensa. Jopa puiden puuta syövät puun tylsä ​​hyönteisten toukat.

Nämä kasvit syövät hyönteiset puolestaan ​​syövät, jäävät kiinni, tappavat tai loistavat vielä enemmän hyönteisiä. Kaikki nämä ovat kuitenkin yhä suurempien olentojen kuluttamia. Jopa silloin, kun kasvit kuolevat ja sieni ja bakteerit kääntyvät mushiksi, on niitä syömään erikoistuneita hyönteisiä.

Elintarvikeketjussa nousemisen jälkeen jokainen eläin on yhä epämiellyttävämpää siitä, millaista ruokaa se syö. Vaikka tyypillinen kasvissyöjä hyönteinen voi kuluttaa vain yhden kasvilajin, hyönteisten eläimet (lähinnä niveljalkaiset, mutta myös monet linnut ja nisäkkäät) eivät välitä siitä, millaisia ​​hyönteisiä heillä on. Siksi hyönteisiä on niin paljon enemmän kuin lintuja tai nisäkkäitä.

Mitä tapahtuu luonnon maailman kanssa, jos kaikki hyönteiset häviävät?Eurooppalainen mehiläishoitaja (Merops apiaster) saa lohikäärmeen. Aaltair / Shutterstock

Koska vain pieni osa Yhdenlaisen organismin materiaalin muunnos muuttuu saaliinsa, jokainen elintarvikeketjun peräkkäinen vaihe sisältää vähemmän ja vähemmän elävää ainetta. Vaikka tämän prosessin tehokkuus on tiedossa enemmän elintarvikeketjussa, eläimet ”yläosassa” edustavat vain muutamaa prosenttia koko biomassasta. Tämä on miksi suuret ja kovat eläimet ovat harvinaisia.

Ja niin on selvää, että kun hyönteisten lukumäärät vähenevät, kaikki korkeampi elintarvikeverkossa kärsii. Tämä on jo tapahtumassa - putoavien hyönteisten runsautta Keski-Amerikan trooppinen metsä siihen on liittynyt samanaikaisesti hyönteisten syömien sammakoiden, liskojen ja lintujen määrän lasku. Meidän ihmisten pitäisi olla varovaisempia suhteissamme maailman pieniä olentoja kohtaan. Kuten Wilson kommentoi:

Totuus on, että tarvitsemme selkärangattomia, mutta he eivät tarvitse meitä.

Hyönteisten ja niiden tapojen tunteminen ei ole ylellisyyttä. Wilsonin ystävä ja joskus kollega Thomas Eisner sanoi:

Viat eivät peri maata. He omistavat sen nyt.

Jos hylkäämme ne, voimmeko hallita planeettaa ilman niitä?Conversation

kirjailijasta

Stuart Reynolds, Emeritus Entomologian professori, Bathin yliopisto

Tämä artikkeli julkaistaan ​​uudelleen Conversation Creative Commons -lisenssin alla. Lue alkuperäinen artikkeli.

Liittyvät kirjat

{amazonWS: searchindex = Kirjat; avainsanat = lajin sukupuutto; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

seuraa InnerSelfia

facebook-kuvakeTwitter-kuvakeRSS-kuvake

Hanki uusimmat sähköpostitse

{Emailcloak = off}