Miten Wildfires voi radikaalisti muuttaa metsiä ja elämääsi

Miten Wildfires voi radikaalisti muuttaa metsiä ja elämääsi
Angie Thorne, vasemmalla, palvelee tyttärentytärään Nevaeh Porteria, 8ia, heidän kotinsa jäännösten keskellä, joka tuhoutui Ashcroft First Nationin tulipalossa lähellä Ashcroftia, BC (CANADIAN PRESS / Darryl Dyck)

Yksinäinen lintupuhelu rikkoo keskittymistäni ja katson ylöspäin. Jos jäätikön yläpuolella olevat vuoret pitäisi täyttää horisontin, mielestäni hämärä outo oranssi hämärä. Jopa kirkas aurinko on luopunut. Se näyttää kelluvan taivaalla vaaleanpunaisena pallona.

Olen Alaskan Denali-vuoren itäpuolella työskentelevä kenttätieteilijä, mutta postikortti-arvoinen näkemys sivustoistani on hämärtynyt rajan ylittävillä savulla, jotka kulkevat koko Britannian Kolumbiassa. Olen tutkinut boreaalisia metsäpaloja jo vuosia ja ymmärrän voimakkaasti tulipalon merkityksen Kanadan boreaaliselle metsälle.

Boreaaliset metsäpalot Kanadassa ovat upeita luonnonsuojelualueita - he polttavat satoja tuhansia kilometrejä ja voivat kestää kuukausia, joskus hymyillen läpi talven. Nämä tulipalot esiintyvät yleensä syrjäisillä alueilla, joita ei yksinkertaisesti voida hallita. Ja niiden vaikutusalue on paljon laajempi kuin useimmat ihmiset koskaan kuvitella, koska noki, tuhka ja savua kulkeutuvat kaukopiirissä ilmakehän kiertokulkuissa geopoliittisten rajojen yli ja vaikuttavat ilman laatuun ympäri maailmaa.

Viimeisten 5,000-vuosien aikana toistuvat polttoprosessit, joita seuraa kasvillisuuden elpyminen, ovat mahdollistaneet havumetsien kukoistamisen suureksi metsäiseksi bioksi, joka nykyään kattaa suuren osan Kanadasta. Mutta useat todistuslinjat kertovat meille nyt vakuuttavan tarinan siitä, että boreaaliset tulipalot muuttuvat - ne ovat tulossa isompia, suurempia ja voimakkaampia, erityisesti Kanadan luoteisosassa. Ja jos tämä jatkuu, on olemassa hyvät mahdollisuudet, että seuraavat 150-vuodet aiheuttavat perustavanlaatuisia muutoksia ikonisissa pohjoisissa metsissämme.

Havupuut tarvitsevat tulta. Kevyen tai kohtalaisen tulipalon jälkeen puut, kuten musta kuusen, uudistuvat usein välittömästi. Mutta kun pohjoiset metsät palavat liian voimakkaasti, lehtipuut, kuten haapa ja koivu, voivat tulipalojen peräkkäin purkaa havupuita.

metsäpalojen savua
Pikku linnassa, BC: ssä, tulipalosta peräisin oleva savu peittää auringon (heinäkuu 11 2017). Yli 100-tulipalot palavat koko Britannian Kolumbiassa. (CANADIAN PRESS / Jonathan Hayward)

Tulipalot jo muuttavat pohjoista metsää

Joillakin boreaalisen Pohjois-Amerikan alueilla jo nyt kasvavassa palo-aktiivisuudessa on havaittavissa suuria kasvumääriä lehtimetsissä. Ei ole epäilystäkään siitä, että tällainen tärkeä muutos Kanadan metsien koostumuksessa sisältää voittajia ja häviäjiä. Jotkut eläimet voivat menestyä, kun lehtipuiden tuottama rehun laatu on parempi, kun taas toiset menettävät tärkeän elinympäristönsä.


Hanki viimeisin InnerSelfistä


Havupuun metsäalueen häviäminen merkitsisi suuria muutoksia siihen, miten boreaalinen biomi vuorovaikutuksessa maapallon ilmastojärjestelmän kanssa. Tulipalojen aiheuttamat muutokset boreaalisten metsien rakenteessa olisivat pitkälti pieniä muutoksia biologisessa monimuotoisuudessa maailmanlaajuisiin muutoksiin albedossa (aurinkoenergian määrä heijastuu takaisin avaruuteen) ja kasvihuonekaasupäästöt.

Luoteis-Kanada on kokenut tasaisesti metsäalueen vuosittaisen määrän, joka on palanut 20-vuosisadan toisella puoliskolla. Tästä huolimatta tulipalojen torjuntaan käytettyjen varojen samanlainen kasvu. Osa palohallintojen vaihteluista tällä alueella johtuu ihmisen aiheuttamasta - ihmisen aiheuttamasta - ilmastonmuutoksesta ja tämä vaikutus vahvistuu todennäköisesti vain tulevaisuudessa.

Saavutettavia päätelmiä on helppo tehdä. Lämpimämpi, kuivempi polttoaine polttaa enemmän - tämä tuntuu ilmeiseltä kaikille, jotka ovat valmiita leirin rakentamiseen. Mutta on paljon yllätyksiä, kun on kyse ennusteiden tekemisestä Kanadan palotilan tulevaisuudesta. Esimerkiksi ihmiset.

Ihmiset aiheuttavat noin puolet Kanadan tulipaloista, vaikka suurin osa poltetuista alueista johtuu edelleen salaman käynnistämistä tulipaloista. Kun yhä useammat ihmiset siirtyvät boreaaliseen metsiin ja luottavat siihen, tämä ihmisen ja salaman välisen polttamisen välinen dynamiikka voi muuttua seuraavan vuosisadan aikana.

Yleisesti tiedemiehet odottavat ilmastonmuutoksen lisäävän salaman syttymisnopeutta pohjoisessa, mutta on paljon, että meidän on vielä opittava siitä, miten ilmastonmuutos vaikuttaa myrskytapahtumiin ja pilvien väliseen salamavaloon.

On mahdotonta tehdä ennusteita boreaalisista tulipaloista ilman tulevaa kasvillisuutta. Jos lehtimetsät lisääntyvät, tämä vaikuttaa merkittävästi polttoaineen kosteuspitoisuuteen, sytytys todennäköisyyteen ja palaneeseen alueeseen.

Muut häiriöt, jotka vaikuttavat kuolleen puun määrään metsissä, myös todennäköisesti muuttavat tulipaloa. On olemassa useita esimerkkejä ilmastonmuutoksen aiheuttamista hyönteisten puhkeamista, mikä voi johtaa polttoaineen kertymiseen ja vakavien tulipalojen riskiin.

Vaikutus ihmisiin

Ilmastonmuutos ei ole pohjoisessa asuvien ihmisten esoteerinen käsite. Pohjoiset ovat läheisesti yhteydessä maansa ja tietävät, että heidän kotinsa kokevat lämpenemisen nopeammin kuin missään muualla planeetalla. Tulipaloa voidaan ehkä pitää ilmastonmuutoksen majakkana, joka on tuleva asia.

Vaikka suuria palovuosia esiintyi episodisesti, ehkä kerran tai kahdesti vuosikymmenellä, nyt näyttää siltä, ​​että Kanadassa tai Alaskassa on aina suuri tulivuosi. 2014issa Luoteis-alueet kokivat sen suurin palovuosi. 2015issa sotilaallinen auttaa palomiehiä taistelemaan suuria tulipaloja Saskatchewanissa. 2016: ssa kuvat Fort McMurray palaa lähetettiin ympäri maailmaa. Ja tänään, tänä kesänä 2017issa, minun pitäisi työskennellä yhdessä Alaskan kauneimmista alueista, mutta sen sijaan hengitän savua Kanadan tulipaloista.

Vaikka tutkin luonnonkatoja luonnontieteen näkökulmasta, olen tietoinen sosiologisista vaikutuksista. Palot aiheuttavat ihmisten terveyteen liittyviä ongelmia ja ahdistusta. Tulipalot aiheuttavat enemmän evakuointia Kanadassa kuin mikään muu luonnonkatastrofi. Pelkästään Fort McMurray-tulipalo pakotti yli 80,000-kanadalaisia ​​pakenemaan kodeistaan.

En liian kauan sitten puhuin pohjoisen kanadalaisen kaupungin hätätilojen lääkärin kanssa, joka kertoi minulle, kuinka suuria tulipaloja seuranneiden jälkivaurioiden aiheuttama stressihäiriö on lisääntynyt. ”Onko se näkymä savusta ja liekistä?” Kysyin. Ahdistuneisuus joutua poistumaan kodeistasi ja tietämättä, olisiko se vielä seisomassa palatessasi?

Ei, hän sanoi. Hän uskoi, että kyseessä oli uuden todellisuuden toteutuminen - että ilmastonmuutos ei enää ollut vain puhua. Se on täällä, ja se vaikuttaa siihen, miten ihmiset elävät ja selviävät pohjoisessa. Tuli on vain osa tämän uuden todellisuuden stressiä.

Uudet riskit, mahdollisuudet

Ilmastonmuutos merkitsee epäilemättä enemmän tulipaloa Kanadassa ja tuo muutoksia maahan ja ilman ja veden laatuun. Osa muutoksista aiheuttaa suuria haasteita ihmisille, toiset voivat luoda uusia mahdollisuuksia.

Yksi asia on varma: Uuden ilmasto-todellisuuden suuntaaminen edellyttää, että palontorjunta mukautuu tuleviin tulipaloihin Kanadassa. Itse tulipalon dynamiikka voi muuttua. Polttonesteitä, jotka olivat liian märkiä poltettaviksi viimeisten 50-vuosien aikana, ei ehkä enää pidetä tulipaloina. Tulipaloa varten käyttämämme resurssit saattavat muuttua. Pitäisikö meidän pyrkiä suojelemaan syviä hiilen varastoja turvealueilla ja ikuisilla metsäpaloilla? Onko tämä jopa mahdollista, kun otetaan huomioon palomiehen käytettävissä olevat välineet?

Meidän on työskenneltävä yhdessä uusien välineiden ja toimeksiantojen luomiseen palontorjuntavirastoille. Tarvitsemme poliitikkoja ja hallituksia kaikilla tasoilla ymmärtämään palon merkityksen - sekä metsien polttamiseen liittyvät positiiviset että negatiiviset. Tarvitsemme lisää resursseja ja tietoisuutta kanadalaisille, jotta he voisivat omaksua palo-älykkäitä käytäntöjä yhteisöissään.

ConversationTulipalojen ymmärtäminen on tullut pitkälle, ja se kehittyy edelleen. Olen innoissani siitä, että Kanadan metsäpaloihin liittyvä tieteidenvälisyys, politiikka ja ulottuvuus ovat edistyneet ja tulokset tulleet esiin. Mutta tänään pidän itseäni toivovan suurta tuulenpuhallusta, joka puhaltaa kaiken tämän savun pois.

kirjailijasta

Merritt Turetsky, apulaisprofessori, integroiva biologia, Guelphin yliopisto

Tämä artikkeli julkaistiin alunperin Conversation. Lue alkuperäinen artikkeli.

Liittyvät kirjat

{amazonWS: searchindex = Kirjat; avainsanat = boreaalisten metsien hallinta; maxresults = 2}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

seuraa InnerSelfia

facebook-kuvakeTwitter-kuvakeRSS-kuvake

Hanki uusimmat sähköpostitse

{Emailcloak = off}