Miten Britannian 1953-myrskyn ylijännitys lähti keskustelusta ilmastonmuutoksesta

Miten Britannian 1953-myrskyn ylijännitys lähti keskustelusta ilmastonmuutoksesta

Englannin itärannikolla olevat kaupungit ja kylät pantiin punaiseen hälytykseen perjantaina 13 tammikuussa. Vahva tuulen ja vuoroveden yhdistelmä johti pelkoihin, että ”myrskyn aalto” peseytyisi tulvien suojaamiseksi, ja Great Yarmouthin, Norfolkin ja Jaywickin asukkaat Essexissä olivat niiden joukossa, jotka käskivät evakuoida.

Lopulta pahinta. Tuulet, vuorovesi ja aallot eivät olleet kovin yhteneviä aiheuttamaan vakavia tulvia, ja ihmiset ovat palanneet kotiin. Mutta tämä ei ollut ensimmäinen kerta, kun alue oli uhattuna, ja 2017: ssa pysyneet tulvansuojukset rakennettiin suurelta osin vastauksena aiempaan, tappavampaan, myrskyn nousuun.

Nykyajan brittiläisen historian pahin luonnonkatastrofi tapahtui tammikuun yöllä 31, 1953. Vuoroveden nousu aiheutti Pohjanmeren nousun viiden metrin korkeudelle keskitasonsa yläpuolelle, mikä johti laajaan tulvaan Britannian itärannikolla, erityisesti Yorkshiren eteläpuolella. Jotkut 30,000-ihmiset evakuoitiin, 1,000-neliökilometriä maata oli hukattu, ja 307-ihmiset Englannissa ja 19-ihmiset Skotlannissa kuolivat. Kuolemantapaukset olivat erityisen huonot Thamesin suistoalueen Canvey-saarella.

Alhaisilla Alankomaissa seuraukset olivat paljon suuremmat - enemmän kuin 1,800-kuolemat. Pian tämän jälkeen hollantilaiset alkoivat rakentaa valtavan ja hyvin kalliin järjestelmänsa tulvien torjunta.

Vastaus Britanniassa oli vähemmän ratkaiseva. Entinen kansleri ja sihteeri Viscount Waverley valvoivat kyselyä ja julkaisi erittäin tehokkaan raportti myöhemmin samana vuonna. Waverley pyysi asiantuntijalausuntoa siitä, miten parhaiten voitaisiin uudistaa tulvasuojia, ja hänen suosituksensa sisälsi uuden varhaisvaroitusjärjestelmän perustamisen nopeasti, ja sisäänvedettävän esteen rakentaminen Lontoon suojelemiseksi.

Pitkät poliittiset koneistukset, jotka lopulta johtivat 1972 Thames Barrier Actin kulkuun, ovat mielenkiintoisia itsessään, mutta välittömästi pidättäminen on selitys Waverley, joka tarjosi itse vuorovesi-nousua. Waverleyn mietintö teki ensimmäistä kertaa ilmastonmuutoksen hallituksen huolenaiheeksi.

Mikä aiheutti myrskyn nousun

Waverley selitti, että tulvat johtuivat monista tekijöistä. Atlantin ulkopuolelle tulevat vahvat pohjoiset tuulet osuivat suhteellisen nousuveden aikaan, mikä pakotti epätavallisen suuren määrän vettä Pohjanmeren kapenevaan pohjois-etelä-akseliin Doverin salmen pullonkaulaan. Maapallon pyöriminen varmisti, että vesi suuntautui vuorovesivirroista länteen, ja näin lyötiin Britannian itärannikolle. Huomattava määrä ylimääräistä vettä pakotettiin Thames-suistoon ja uhkasi lähteä Lontoon tulvavarmistuksiin.

Waverley oli tuskissaan huomauttamassa, että nousuvesi ja aalto olivat erillisiä ilmiöitä. Jos nousua olisi tapahtunut laskuveden aikaan, sen vaikutus olisi ollut vähäistä. Myös sisämaan sademäärä oli ollut keskiarvon alapuolella. Jos itärannikon joet olisivat olleet vahvimpia, vuorovesien nousun aiheuttama tuho olisi ollut paljon suurempi, mikä aiheutti merkittäviä ihmishenkien menetyksiä ja pääoman infrastruktuurin vahingoittumista. Lontoon Undergroundiin kohdistuva riski aiheutti suurta osaa seuraavasta keskustelusta.

Waverleylle esitetyt tiedot viittaavat siihen, että tammikuun 1953: n kaltaiset tulvat yleistyivät ja että niitä tuottavien tekijöiden yhdistelmä on todennäköisempää. Tähän oli kolme syytä. Ensinnäkin vedenpinnat nousivat. 1950: in avulla tiedemiehet olivat tunteneet sukupolvea tai niin, että ilmasto oli lämpennyt vuosisadan ajan ja että tämä aiheutti jäätiköiden sulaa.

Toiseksi, kallistuksen ilmiö: Luoteis-Englanti ja Pohjois-Englanti nousivat vähitellen ja kaakkoisosa alkoi vähitellen uppoaa - tai alaspäin - ajatusta, jolla oli jonkinlainen suosittu vetovoima erityisesti Itä-Angliassa. Downwarping lisäsi korkeampien vesitasojen vaikutusta ja aiheutui myös ilmastonmuutoksesta. Viimeisen jääkauden päättyessä jäätyminen oli saavuttanut etelään Bristol-kanavasta Wash-linjaan nähden. Jään paino ei enää toimi Pohjois-Britanniassa, ja asteittainen korjaus tapahtui - ja edelleen.

Kolmanneksi, oli ajatus siitä, että sääolosuhteiden muuttuminen teki vuorovesi-aaltoista todennäköisemmän. Sou'westerlies hallitsi alueen säämuotoja, mutta vahvat pohjoisosat olivat yleistyneet, mahdollisesti osana 200-vuosisykliä. Kaikista näistä syistä itärannikolla ja erityisesti Lontoolla oli kasvava uhka Pohjanmereltä.

Luonnollinen ilmastonmuutos?

Waverleyn ansiosta tämä ajattelu vauhdittui Whitehallissa seuraavina vuosikymmeninä, ja se muodosti Thortin esteen rakentamiseen johtavan kidutuksen. Mutta jos ilmastonmuutosta pidettiin tekijänä kasvavaan uhkaan itärannikolle, ei ollut juurikaan viitteitä siitä, että jokin niistä johtui ihmisen toiminnasta. Sen sijaan tiedemiehet viittasivat muutoksiin, jotka tapahtuivat luonnollisesti useiden tuhansien vuosien aikana. Ilmastonmuutos, jota pidettiin luonnonvoimana, ei ollut vielä politisoitu, vaikka siitä tuli poliittisen päätöksenteon tekijä.

Ilmastonmuutoksen uhka tietylle väestölle riippuu yhtä paljon valtion kyvystä rakentaa riittäviä puolustuksia kuin maantieteellisellä onnellisuudella. Keskustelu 1950: ista ja 60: ista heittää myös terävään helpotukseen siitä, miten poliittisesti merkittävät antropogeeniset käsitykset ilmastonmuutoksesta ovat tulleet.

Sitten kysymys oli haavoittuvien ihmisten ja infrastruktuurin puolustamisesta ilmeisiltä luonnonilmiöiltä, ​​nyt syy-yhteys on erittäin monimutkainen ja politisoinut mahdollisia hallituksen vastauksia. Tämä herättää syvällisiä kysymyksiä ympäristöasioista sekä kansallisella että maailmanlaajuisella tasolla. Kuten 1953in kauhea tulva ja viimeaikaiset tapahtumat kaikkialla maailmassa ovat osoittaneet, on köyhiä, marginaalisia ihmisiä, jotka hukkuvat tulviin joko Britanniassa tai muualla.

Author

Matthew Kelly, modernin historian professori, Northumbrian yliopisto, Newcastle

Tämä artikkeli julkaistiin alunperin Conversation. Lue alkuperäinen artikkeli.

Liittyvät kirjat:

{amazonWS: searchindex = Kirjat; avainsanat = nousevat meret; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

seuraa InnerSelfia

facebook-kuvakeTwitter-kuvakeRSS-kuvake

Hanki uusimmat sähköpostitse

{Emailcloak = off}