Ikäinen kysymys: Milloin lasten tulisi olla vastuussa rikoksistaan?

Ikäinen kysymys: Milloin lasten tulisi olla vastuussa rikoksistaan?
Kuinka nuori on liian nuori syytteeseen asettamiseksi tai tuomitsemiseksi rikoksesta? Flickr / Chris Runoff

Rikosvastuun ikä toimii porttina rikosoikeusjärjestelmään - tietyn ikäisen ajan sinut pidetään poissa.

Useimmissa lainkäyttöalueissa on tämä ikäraja, koska se on laajalti ymmärrettävää, että lapset tarvitsevat suojaa käyttäytymisensä rikosoikeudellisilta seurauksilta, kunnes he ovat riittävän kehittyneitä ymmärtämään käyttäytymisensä väärin.

Mutta mikä ikä on oikea ikä? Ja miten oikeusjärjestelmät käsittelevät tätä vaikeaa kysymystä?

Mikä on rikosoikeudellisen vastuun ikä?

Yhdistyneiden Kansakuntien lapsen oikeuksien yleissopimus vaatii valtioita asettamaan alaikäraja "Jonka alapuolella oletetaan, että lapsilla ei ole kykyä rikkoa rikoslakia". Yleissopimuksessa ei tosiasiallisesti ilmoiteta, mikä ikäraja olisi asetettava vähimmäisvaatimukseksi.

Mutta alaikärajan vahvistamisessa, Yhdistyneiden Kansakuntien kommentti Pekingin säännöt toteaa, että ”nykyaikaisena lähestymistapana on pohtia, pystyykö lapsi selviytymään rikosoikeudellisen vastuun moraalisista ja psykologisista osista; toisin sanoen voidaanko lapsi ... pitää vastuussa olennaisesti epäsosiaalisesta käytöksestä. "

Tältä osin kaikissa Australian rikoslainkäyttöalueissa on nykyaikainen lähestymistapa, ja rikosoikeudellisessa vastuussa on kaksi ikätasoa: alempi, jonka nojalla lapsen oletetaan aina olevan liian nuori voidakseen koskaan syyllistyä, eikä sitä voida siksi koskaan käsitellä rikosprosessissa (tällä hetkellä alle 10); ja korkeampi, jos oletetaan, että lapsi on kykenemätön tekemään rikoksia (jota kutsutaan oletukseksi doli incapax) on ehdollinen.

Ylemmän ikäryhmän lapset, ikäryhmät 10 - 14, voivat tuomita rikoksista vain, jos syytteellä voidaan kumota olettamus doli incapax. Tämä voidaan tehdä todistamalla lapsen ymmärtäneen, että hänen tekemänsä on väärin kohtuullisten aikuisten tavanomaisten standardien mukaan. Tämä vaatii enemmän kuin yksinkertaisen ymmärtämisen, jonka mukaan aikuiset eivät hyväksyneet käyttäytymistä.

Näkymien muuttaminen

Oletus, että lapsilla ei ole kykyä, ei ole uusi. Sen juuret voidaan jäljittää ainakin kuningas Edward III: n aikaan. Mutta viime vuosina monet ovat kyseenalaistaneet sen lähinnä nuorisorikollisuuden havaitun lisääntymisen ja rikosoikeusjärjestelmään tehtyjen muutosten vuoksi, jotka koskevat nuoria.

Itse asiassa kritiikki oli Englannissa ja Walesissa niin voimakasta, että doli incapax poistettiin 10 - 14-vuotiaille 1998: ssä, James Bulgerin tapaus. Tämä koski kahden kymmenvuotiaan pojan sieppaamista, kiduttamista ja kiduttamista.

Nyt Englannissa ja Walesissa heti kun lapsi täyttää kymmenen vuotta, hänet voidaan tuomita rikoksista tutkimatta hänen kykyään ymmärtää heidän käyttäytymisensä väärin.

Tämän seurauksena Englannista ja Walesista rikosoikeudellinen vastuu on yksi matalimmista ikäluokista maailmassa jatkuva kritiikki kansainvälisen yhteisön toimesta.

Esimerkiksi entinen Euroopan neuvoston ihmisoikeusvaltuutettu ilmaisi huolensa, kommentoidessaan, että hänellä oli "äärimmäisiä vaikeuksia hyväksyä, että 12- tai 13-lapsi voi olla rikosoikeudellisesti syyllinen teokseensa, samoin kuin aikuinen".

Jopa Englannin lähimmät naapurit Skotlanti ja Irlannin tasavalta ovat viime aikoina kasvoi alaikäraja 12-arvoon saakka.

Rikosoikeudellinen esimerkki: sukupuolisuhteet

Suhteellisen uusi sukupuolen ilmiö palvelee tässä tarvetta korkeammalle ikälle. ”Sexting” tarkoittaa seksuaalisesti seksuaalisten kuvien tallentamista ja jakelua matkapuhelinteksteillä tai sosiaalisten verkostojen kautta.

Tähän käytäntöön osallistuvat lapset ovat vaarassa joutua syytteeseen lapsipornografiaa koskevista laeista ja kärsiä ankaria seuraamuksia, mukaan lukien sijoittaminen seksuaalirikollisten rekisteriin, kaikilla tämän seurauksilla.

On erittäin epätodennäköistä, että jopa 14-vuotias lapsi, joka ottaa kuvan itsestään ja lähettää sen yhteisymmärryksessä ystävälle, ymmärtää, että aikuiset pitävät tätä käyttäytymistä laittomana tai laittomana.

Nykyisen lain nykytilanteessa 14-ikäisiä ja sitä vanhempia lapsia ei kuitenkaan voida suojella rikostuomiosta.

Nosta rajaa, pidä se joustavana

Australiassa, erityisesti NSW: ssä, monet soittavat nyt alaikärajan nostamiseksi arvoon 12.

Mutta tämä ei välttämättä ole suuri harppaus eteenpäin, jos näyttää siltä, ​​että tarkoitetaan joustavan ikäjakson (eli ajanjakson, jolloin lapsia ei voida nostaa syytteeseen, ellei todisteta, että he ymmärtävät teonsa) poistamista. Tämä poistaisi suojan 12- ja 13-vuotiaille, jotka eivät ehkä ole tarpeeksi kypsiä ymmärtämään käyttäytymisensä väärin.

Näin on Skotlannissa ja Irlannissa, joissa lapsi voidaan tuomita rikoksesta 12-iästä alkaen arvioimatta sitä, kykesikö hän ymmärtämään käyttäytymisensä lainvastaisuuden.

Etuna on, että joustava ikäjakso pidetään alaikärajan yli, kuten nykyään esiintyy kaikissa Australian lainkäyttöalueissa, että siinä tunnustetaan, että murrosiän ikäisten lasten kehitys on huomattavasti erilaista ja epäjohdonmukaista.

Se mahdollistaa riittävän kehittyneiden lasten tuomitsemisen rikosoikeudellisesti vastuuseen samalla kun suojellaan niitä lapsia, jotka eivät ole niin kehittyneitä.

Paras lopputulos olisi alaikärajan nostaminen säilyttäen samalla korkeamman joustavan ikätason. Tämä olisi lasten ja oikeuslaitoksen tervetullut kehitys Australiassa. Conversation

kirjailijasta

Apulaisprofessori Thomas Crofts, Sydney Law School, Sydneyn yliopisto

Tämä artikkeli julkaistaan ​​uudelleen Conversation Creative Commons -lisenssin alla. Lue alkuperäinen artikkeli.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

seuraa InnerSelfia

facebook-kuvakeTwitter-kuvakeRSS-kuvake

Hanki uusimmat sähköpostitse

{Emailcloak = off}