Etelämantereen vaarallisin jäätikkö on hyökkäyksen kohteena alhaalta

ilmastonmuutos toiminnassa 4 27 Thwaites Glacierin etuosa on rosoinen, kohoava kallio. David Vaughan/British Antarktic Survey

Lentäessä Etelämantereen yli, on vaikea nähdä, mistä meteli johtuu. Kuten jättimäinen hääkakku, lumen kuorrute maailman suurimman jääkerroksen päällä näyttää sileältä ja tahrattomalta, kauniilta ja täydellisen valkoiselta. Pienet lumidyynien pyörteet peittävät pinnan.

Mutta kun lähestyt jäätikön reunaa, esiin tulee tunne valtavasta taustalla olevasta voimasta. Pintaan ilmestyy halkeamia, jotka ovat toisinaan järjestetty pesulaudan tapaan, ja toisinaan täydellinen kaaos tornista ja harjuista, paljastaen alla olevan jään vaalean sinisen kiteisen sydämen.

Kun lentokone lentää alemmas, näiden taukojen laajuus kasvaa tasaisesti. Nämä eivät ole vain halkeamia, vaan kanjoneita, jotka ovat riittävän suuria nielemään suihkukoneen, tai monumenttien kokoisia torneja. Kallioita ja kyyneleitä, valkoisen peiton halkeamia ilmaantuu, mikä osoittaa voimaa, joka voi heitellä kaupungin jääkortteleita ympäriinsä kuin monet romutetut autot kasassa. Se on kieroutunut, repeytynyt, väännetty maisema. Myös liikkeen tunne ilmaantuu tavalla, jota mikään jäätön osa maata ei pysty välittämään – koko maisema on liikkeessä, eikä siitä näytä olevan kovin iloinen.

Etelämanner on maanosa, jossa on useita suuria saaria, joista yksi on Australian kokoinen ja jotka kaikki ovat haudattuina 10,000 XNUMX jalkaa paksu jääkerros. Jää sisältää tarpeeksi makeaa vettä nostaakseen merenpintaa lähes 200 jalkaa.

Sen jäätiköt ovat aina olleet liikkeessä, mutta jään alla tapahtuu muutoksia, jotka syvällisiä vaikutuksia jäätikön tulevaisuudesta – ja rannikkoyhteisöjen tulevaisuudesta ympäri maailmaa.

Murtuminen, oheneminen, sulaminen, romahtaminen

Työskentelen Etelämantereella. Kuten a napatieteilijä Olen vieraillut suurimmalla osalla jäälevyn alueita yli 20 matkalla mantereelle, tuonut antureita ja sääasemia, vaeltanut jäätiköiden yli tai mittaamassa jään nopeutta, paksuutta ja rakennetta.

Tällä hetkellä olen Yhdysvaltojen koordinoiva tutkija suuressa kansainvälisessä tutkimushankkeessa Etelämantereen vaarallisimmasta jäätikköstä – lisää siitä hetken kuluttua. Olen varovasti ylittänyt halkeamia, tallannut varovasti kovaa sinistä tuulen pyytämää jäätä ja ajanut päiviä yli yksitoikkoisimman maiseman, jonka voit kuvitella.

Suurimman osan viime vuosisatoja jääpeite on ollut vakaa, sikäli kuin napatiede voi kertoa. Kykymme seurata, kuinka paljon jäätä vuotaa ulos vuosittain ja kuinka paljon lunta sataa päälle, ulottuu takaisin vain kourallinen vuosikymmeniä, mutta se, mitä näemme, on jäälevy oli lähes tasapainossa vielä 1980-luvulla.

Alussa muutokset jäässä tapahtuivat hitaasti. Jäävuoret irtoaisivat, mutta jää korvautui uudella ulosvirtauksella. Kokonaislumisade ei ollut muuttunut paljoa vuosisatojen aikana – tämän tiesimme jääsydämiä katsomalla – ja yleisesti ottaen jään virtaus ja jääkerroksen korkeus tuntuivat niin vakioilta, että varhaisen jäätutkimuksen päätavoitteena Etelämantereella oli löytää paikka, mikä tahansa paikka, joka oli muuttunut dramaattisesti. 66 pohjoiseen Unsplashin kauttaKartta jäälevystä, jossa näkyy nopeammin virtaava jää jäähyllyillä ja erityisesti Länsi-Antarktiksen reunoilla.


 Hanki uusimmat sähköpostitse

Viikkolehti Päivittäinen inspiraatio

Etelämantereen kartta ylhäältä katsottuna, suurin osa siitä jäätikkönä, näyttää jäävirtausjään nopeuden. Thwaitesin jäätikkö on vasemmalla. NASA:n Goddard Space Flight Centerin tieteellinen visualisointistudio

Mutta nyt, kun ympäröivä ilma ja valtameri lämpenevät, Etelämantereen jäätikön alueet, jotka olivat olleet vakaita tuhansia vuosia murtuvat, ohenevat, sulavat, tai joissain tapauksissa kaatumassa kasaan. Kun nämä jään reunat reagoivat, ne lähettävät voimakkaan muistutuksen: Jos pienikin osa jäälevystä mureneisi kokonaan mereen, vaikutukset maailman rannikolle olisivat vakavat.

Kuten monet geotieteilijät, ajattelen, miltä maapallo näyttää sen osan alapuolelta, jonka voimme nähdä. Etelämantereelle se tarkoittaa jään alla olevan maiseman ajattelemista. Miltä haudattu maanosa näyttää – ja miten tuo kivinen kellari muokkaa jään tulevaisuutta lämpenevässä maailmassa?

Visualisoi maailmaa jään alla

Viimeaikaiset pyrkimykset yhdistää satojen lentokone- ja maanpäällisten tutkimusten tiedot ovat antaneet meille eräänlaisen maanosan kartta jään alla. Se paljastaa kaksi hyvin erilaista maisemaa, jotka erottavat Transantarktiset vuoret.

Itä-Antarktiksella, Australiaa lähempänä olevassa osassa, maanosa on karu ja uurteinen, ja useita pieniä vuoristoja. Joissakin niistä on alppilaaksoja, joita leikkaavat ensimmäiset jäätiköt, jotka muodostuivat Etelämantereelle 30 miljoonaa vuotta sitten, jolloin sen ilmasto muistutti Albertan tai Patagonian ilmastoa. Suurin osa Itä-Antarktiksen kallioperästä sijaitsee merenpinnan yläpuolella. Täällä kaupungin kokoinen Conger-jäähylly romahti epätavallisen voimakkaan helleaallon keskellä maaliskuussa 2022.

ilmastonmuutos toiminnassa3 4 27 Jään alla viimeaikaiset tutkimukset ovat kartoittaneet Etelämantereen kallioperän ja osoittavat, että suuri osa länsipuolelta on merenpinnan alapuolella. Bedmap2; Fretwell 2013

Länsi-Antarktiksella kallioperä on hyvin erilainen, ja osat ovat paljon syvempiä. Tämä alue oli aikoinaan valtameren pohja, alue, jossa maanosa venytettiin ja jaettiin pienempiin lohkoihin, joiden välissä oli syvä merenpohja. Vulkaanisista vuoristoista koostuvia suuria saaria yhdistää paksu jääpeite. Mutta täällä jää on lämpimämpää ja liikkuu nopeammin.

Vielä 120,000 XNUMX vuotta sitten, tämä alue oli luultavasti avoin valtameri – ja ehdottomasti niin siellä viimeiset 2 miljoonaa vuotta. Tämä on tärkeää, koska ilmastomme on nykyään sellainen nopeasti lähestyviä lämpötiloja kuten muutaman miljoonan vuoden takaa.

Ymmärtäminen, että Länsi-Antarktiksen jääpeite oli mennyt menneisyyteen, on suuri huolenaihe ilmaston lämpenemisen aikakaudella.

Laajamittaisen retriitin alkuvaiheet

Länsi-Antarktiksen rannikolla on suuri jääalue, ns Thwaitesin jäätikkö. Tämä on maan levein jäätikkö, jonka halkaisija on 70 mailia, ja se valuttaa lähes Idahon kokoisen alueen.

Satelliitti tiedot kertovat meille että se on sisällä laajamittaisen retriitin alkuvaiheessa. Pinnan korkeus on pudonnut jopa 3 jalkaa joka vuosi. Rannikkoon on muodostunut valtavia halkeamia, ja monia suuria jäävuoria on ajelehtinut. Jäätikkö virtaa yli mailin vuodessa, ja tämä nopeus on lähes kaksinkertaistunut viimeisen kolmen vuosikymmenen aikana.

Kahden vuosikymmenen satelliittitiedot osoittavat nopeimman jäähäviön Thwaites-jäätikön läheisyydessä. NASA.

Tämä alue huomattiin jo varhain paikkana, jossa jää voi menettää otteensa kallioperästä. Alue kutsuttiin "jäätikön heikko alavatsa.

Jotkut ensimmäiset mittaukset Jään syvyyden mittaus radiokaikuluotausta käyttäen osoitti, että Länsi-Antarktiksen keskustassa oli kallioperää jopa puolitoista mailia merenpinnan alapuolella. Rannikkoalue oli matalampi, muutamalla vuorella ja hieman korkeammalla; mutta leveä rako vuorten välillä oli lähellä rannikkoa. Tässä Thwaitesin jäätikkö kohtaa meren.

Tämä kuvio, jossa syvempi jää on kasattu korkealle lähellä jäätikön keskustaa ja matalampi, mutta silti matala kallioperä lähellä rannikkoa, on resepti katastrofiin – vaikkakin hyvin hitaasti etenevä katastrofi.

Jää virtaa oman painonsa alaisena – opimme lukion maantieteessä, mutta mieti nyt. Erittäin korkean ja syvän jään ollessa lähellä Etelämantereen keskustaa tarjoaa valtavat mahdollisuudet nopeampaan virtaukseen. Koska se on matalampi lähellä reunoja, virtaus hidastuu – se hioo kallioperässä sen yrittäessään lähteä ja lyhyempi jääpatsas rannikolla puristaa sitä ulospäin.

Kuinka lämpimämpi vesi horjuttaa jäätikköä.

Jos jää astuisi tarpeeksi kauas taaksepäin, vetäytyisi rintama "ohuesta" jäästä - vielä lähes 3,000 jalkaa paksu – paksumpaan jäähän kohti mantereen keskustaa. Perääntyvässä reunassa jää virtaisi nopeammin, koska jää on nyt paksumpaa. Nopeammin virtaamalla jäätikkö vetää alas takanaan olevaa jäätä ja antaa sen kellua, mikä lisää vetäytymistä. Tämä tunnetaan nimellä positiivinen palautesilmukka – vetäytyminen, joka johtaa paksumpaan jäähän jäätikön etuosaan, mikä nopeuttaa virtausta ja lisää vetäytymistä.

Lämpenevä vesi: Hyökkäys alhaalta

Mutta miten tämä vetäytyminen alkaisi? Viime aikoihin asti Thwaites ei ollut muuttunut paljon sen jälkeen ensin kartoitettu 1940-luvulla. Varhain tutkijat ajattelivat, että vetäytyminen johtuisi lämpimämästä ilmasta ja pinnan sulamisesta. Mutta satelliittitiedoissa havaittujen Thwaitesin muutosten syytä ei ole niin helppo havaita pinnasta.

Jään allaKuitenkin kohdassa, jossa jääpeite nousee ensimmäisenä mantereelta ja alkaa työntyä meren yli kelluvana jäähyllynä, perääntymisen syy tulee selväksi. Täällä merivesi on selvästi sulamispisteen yläpuolella syöpymässä jään pohjaa, sen pyyhkiminen jääkuutioksi katoaisi keikkuen vesilasiin.

ilmastonmuutos toiminnassa4 4 27
 Lämpenevä vesi tunkeutuu jäähyllyn alle ja syövyttää sitä alhaalta. Scambos ym. 2017

Vesi, joka pystyy sulattamaan jopa 50-100 jalkaa jäätä vuodessa, kohtaa jääkerroksen reunan. Tämä eroosio antaa jään virrata nopeammin ja työntää kelluvaa jäähyllyä vasten.

Jäähylly on yksi jääpeltiä jarruttavista voimista. Mutta maajään aiheuttama paine on murtaa hitaasti tämän jäälevyn. Kuten liian suuren painon alaisena halkeileva lauta, se muodostaa valtavia halkeamia. Kun se antaa periksi – ja murtumien ja virtausnopeuden kartoitus viittaa siihen, että tähän on vain muutama vuosi – Se on toinen askel, joka antaa jään virrata nopeammin ja ruokkii palautesilmukkaa.

Jopa 10 jalkaa merenpinnan nousua

Kun katsomme tämän vuoden leirin jään peittämää maanosaa, se on raitistava näkymä. Valtava jäätikkö, joka virtaa kohti rannikkoa ja ulottuu horisontista horisonttiin, nousee Länsi-Antarktiksen jäätikön keskelle. On käsinkosketeltava tunne, että jää laskeutuu rannikolle.

Jää on edelleen jäätä – se ei liiku niin nopeasti riippumatta siitä, mikä sitä ajaa; mutta tämä jättiläinen alue nimeltä Länsi-Antarktis voi pian aloittaa monivuotisen taantuman, joka lisäisi jopa 10 jalkaa merenpinnalle. Samalla merenpinnan nousu moninkertaistuisi ja asettaisi suuria haasteita rannikkokaupungeissa mukana oleville ihmisille. Mikä on pitkälti meitä kaikkia.

AuthorConversation

Ted scambot, vanhempi tutkija, CIRES, University of Colorado Boulder

Tämä artikkeli julkaistaan ​​uudelleen Conversation Creative Commons -lisenssin alla. Lue alkuperäinen artikkeli.


Suositellut kirjat:

Yellowstonen villieläimet siirtymässä

Yellowstonen villieläimet siirtymässäYli kolmekymmentä asiantuntijaa havaitsee huolestuttavia merkkejä järjestelmän rakenteesta. Ne määrittelevät kolme painoarvoa: invasiiviset lajit, suojaamattomien alueiden yksityisen sektorin kehittäminen ja lämpenevä ilmasto. Niiden loppupäätelmät muokkaavat kahdenkymmenenensimmäisen vuosisadan keskustelua siitä, miten nämä haasteet voidaan ratkaista paitsi amerikkalaisten puistojen lisäksi myös suojelualueilla maailmanlaajuisesti. Erittäin luettava ja täysin havainnollistettu.

Lisätietoja tai tilata "Yellowstonen villieläimet siirtymävaiheessa" Amazonissa.

Energy Glut: Ilmastonmuutos ja rasvapolitiikka

Energy Glut: Ilmastonmuutos ja rasvapolitiikkaIan Roberts. Asiantuntija kertoo yhteiskunnan energian tarinasta ja asettaa ilmastonmuutoksen viereisen rasvan samalle planeetan perusongelmalle. Tämä jännittävä kirja väittää, että fossiilisten polttoaineiden pulssi ei vain käynnistä katastrofaalista ilmastonmuutosta, vaan myös vauhditti ihmisten keskimääräistä painonjakoa ylöspäin. Se tarjoaa ja arvioi lukijalle joukon henkilökohtaisia ​​ja poliittisia hiilen vähentämisstrategioita.

Lisätietoja tai tilauksesta "The Energy Glut" Amazonissa.

Last Stand: Ted Turnerin pyrkimys pelastaa ahdistunut planeetta

Last Stand: Ted Turnerin pyrkimys pelastaa ahdistunut planeettaTodd Wilkinson ja Ted Turner. Yrittäjä ja tiedotusvälineiden moguli Ted Turner kutsuu ilmaston lämpenemisen ihmiskunnan eniten uhkaavaksi uhaksi ja sanoo, että tulevaisuuden tycoonit kaadetaan vihreän, vaihtoehtoisen uusiutuvan energian kehittämiseen. Ted Turnerin silmien kautta pidämme toisenlaista ajattelua ympäristöstä, velvollisuuttamme auttaa muita tarvitsevia ja vakavia haasteita, jotka uhkaavat sivilisaation selviytymistä.

Lisätietoja tai tilata "Last Stand: Ted Turnerin Quest ..." Amazonissa.


Saatat pitää myös

seuraa InnerSelfia

facebook-kuvaketwitter kuvakeyoutube kuvakeinstagram-kuvakepintrest-kuvakerss-kuvake

 Hanki uusimmat sähköpostitse

Viikkolehti Päivittäinen inspiraatio

SAATAVAT KIELET

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

LUE LUE

vauva hymyilee
Pyhän uudelleennimeäminen ja palauttaminen
by Phyllida Anam-Áire
Kävelemässä luonnossa, syömässä herkullista ruokaa, runoutta, leikkimistä lasten kanssa, tanssia ja laulua,…
Päiväntasausalttari
Päiväntasausalttarin tekeminen ja muita syyspäiväntasausprojekteja
by Ellen Evert Hopman
Syyspäiväntasaus on aikaa, jolloin meret muuttuvat kovaksi talvimyrskyjen alkaessa. Se on myös…
digitaalinen raha 9 15
Kuinka digitaalinen raha on muuttanut elämäämme
by Daromir Rudnyckyj
Yksinkertaisesti sanottuna digitaalinen raha voidaan määritellä valuutaksi, joka käyttää tietokoneverkkoja…
uteliaita lapsia 9 17
5 tapaa pitää lapset uteliaisina
by Perry Zurn
Lapset ovat luonnostaan ​​uteliaita. Mutta erilaiset ympäristön voimat voivat vaimentaa heidän uteliaisuutensa…
uusiutuva energia 9 15
Miksi talouskasvun kannattaminen ei ole ympäristön vastaista?
by Eoin McLaughlin et ai
Tämän päivän elinkustannuskriisin keskellä monet ihmiset, jotka arvostelevat ajatusta taloudellisesta…
hiljainen lopettaminen 9 16
Miksi sinun pitäisi puhua pomosi kanssa ennen "hiljaista lopettamista"
by Cary Cooper
Hiljainen lopettaminen on tarttuva nimi, jota on suositeltu sosiaalisessa mediassa, jollekin me kaikki olemme luultavasti…
Kuten geenit, suolistomikrobisi siirtyvät sukupolvelta toiselle
Kuten geenit, myös suolistomikrobisi siirtyvät sukupolvelta toiselle
by Taichi A. Suzuki ja Ruth Ley
Kun ensimmäiset ihmiset muuttivat pois Afrikasta, he kantoivat suolistomikrobinsa mukanaan. Osoittautuu,…
koalakarhu "jumiutunut" puuhun
Kun on järkevää olla hidas: Koalakarhun oppitunteja
by Danielle Clode
Koala takertui vanhaan polttariin ollessaan jumissa Murray-joessa, rajalla…

Uudet asenteet - uudet mahdollisuudet

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Sisäiset julkaisut. Kaikki oikeudet pidätetään.